閱讀降級?今天還有多少人在讀純文學

有人說,《遮蔽的天空》出人意料的佳績為好像低迷的純文學圖書市場打了一劑強心針。我認為,這不是什麼強心針,而且,純文學的興盛也不可能依賴短效的強心針,關鍵還在於文學經典直指人心的內在力量。我們可以看看《遮蔽的天空》的內容簡介:通過「二戰」結束後三位美國知識分子前往撒哈拉旅行途中發生的故事,從愛情、婚姻、旅行、死亡、存在價值、人生意義等方面,探究了現代人的情感疏離和存在危機。而一位讀者的評價或許更能說明這部文學經典70年後依然能打動人心的原因:該書讓我開始認真思考,人終其一生到底在追尋什麼?

事實上,與多數經典作品一樣,《遮蔽的天空》直指人生的終極問題:我們活著的意義到底是什麼?當今社會中,物質生活富足的年輕人,從來沒有如此迫切地渴望知道這個答案,因為比起上一代人,他們更容易陷入沮喪,感到迷茫,對急劇變化的世界無所適從。《遮蔽的天空》所闡述的主題恰好與當下讀者的精神狀態非常貼合。

在長期的歷史演變中,每個時代有每個時代的問題,但是,另一方面,人類也有著相同或相似的需求和渴望。人類一直被一些共同的難題所困擾,也積累了許多應對這些難題的共同經驗和智慧。這些人類的共同經驗、智慧和啟示,就積淀、保留和貯存在經典文化之中。一些經典作品往往比現代暢銷書更能搔到我們的癢處、痛處,大概就是源於此。《遮蔽的天空》中關於愛情、婚姻、旅行、死亡、存在價值、人生意義等的思考、思辨,可說是我們絕大多數人在一生中都要遇到的問題,在當代世界具有普遍性、共同性。我們在其中看到的就是我們當下的自我經驗,觸及的就是當下時代的痛點,我們怎能不與這部文學經典發生精神的共鳴?這就是文學經典穿越時空的思想價值和精神光芒。

不能否認,目前我們的文化流行著輕視經典、消解經典的態度和現象,漠視文學經典對我們的積極影響,放棄對經典的敬畏與固守,但事實上,像《遮蔽的天空》這樣的文學經典一直有著穩定的流量和讀者群。如果對比圖書銷售市場2008年和2018年的榜單就不難發現,當年的暢銷書榜單流失率高達90%,10年前的很多暢銷書早已不見蹤影。與這些「雞湯文學」、成功學勵志書籍一陣風式的爆紅相比,文學經典卻有著歷久彌新的潛力,像馬爾克斯的作品《百年孤獨》《霍亂時期的愛情》,還有一眾諾貝爾文學獎作者的作品銷量常年保持穩定,多年來一直是暢銷書榜上的常客。事實上,中國圖書市場上的純文學圖書一直保持著穩中有升的增長態勢,在整體市場中占據重要地位。不是說現在的讀者不讀書了,只不過是閱讀的媒介變了。也不是說讀者只喜歡讀快餐書,而是閱讀變得更為多樣化,雞湯有人在讀,經典文學也有人在讀,我們要接受這種多樣性。相信隨著國民素質的提升,閱讀不僅不會降級,反而會不斷升級。