西方人眼中最偉大的中國人是誰?

中國是四大文明古國中唯一延續至今的國家,中華文化的傳承一直持續至今,古人的許多古老智慧,也一直影響著世界的進程,比如四大發明(其實古代中國的發明遠不止如此),比如脫胎於陰陽理論的二進制,成為現代的計算機技術的核心。

除了科學技術上的貢獻,古代中國為推進世界的文化教育事業的健康發展,也是功莫大焉。春秋時期的教育家、思想家孔子,其教育理念與人才觀,就對世界產生了廣泛而深遠的影響,正因為如此,孔子才被聯合國教科文組織評為「世界十大文化名人」之首,而在世界上最有影響的100人中評選中,排名第五。

孔子的價值是世界性的,他在西方世界中的影響,是他人所無法比肩的。孔子所創立的儒家文化,整整影響了中國兩千多年,就連西方的著名人士也對他崇拜有加。

西方對孔子的尊重,不僅僅是停留在口頭上,而是體現在社會生活的方方面面。比如,美國聯邦最高法院的門楣上刻有三個人的雕像,其中就有孔子。美國聯邦最高法院門楣上三個人的雕像,從左到右依次為孔子、摩西、梭倫,他們分別的代表著教育,宗教,法律。孔子也因此成為唯一一個被美國人雕刻在最高公正單位上的中國人。

孔子對後世影響深遠,雖說他「述而不作」,但他在世時已被譽為「天縱之聖」「天之木鐸」「千古聖人」,是當時社會上最博學者之一。他曾參與編修《詩》、《書》、《禮》 、《樂》,序《周易》、,著《春秋》。他的主要思想,被收入其弟子及其再傳弟子編撰的《論語》中。《論語》的語言簡潔精煉,含義深刻,其中有許多言論至今仍被世人視為至理。

孔子學說不僅對中國周邊地區,如:朝韓半島、日本、越南等地,甚至對歐洲都有深遠的影響,東亞形成了儒家文化圈;萊布尼茨、白晉等尊稱孔子為「世界科學始祖」和哲學聖哲。李約瑟評價孔子是「無冕皇帝」;愛默生認為「孔子是全世界各民族的光榮」。

為了弘揚中華傳統文化,近時期以來,我們在借鑒國外有關機構推廣本民族語言經驗的基礎上,在海外設立的以教授漢語和傳播中國文化為宗旨的「孔子學院」。自2004年11月全球首家孔子學院在韓國成立以來,如今已在全球134個國家和地區建立了500多所孔子學院和1000多個孔子課堂,學員總數達200萬人,成為傳播中國文化和推廣漢語教學的全球品牌和平台。