清朝太監每月薪水有多少?能過上小康生活但沒有安全感

太監是古代皇室如影隨形一般的存在,也曾屢屢攪動政治風雲。但在最後一個王朝——清朝,太監出奇地安守本分,很少有幹政的情況,更沒有出現「宦官專權」的局面。

這是因為清朝在開國之初,皇帝吸取前朝教訓,對太監特別警惕,不僅嚴格限制宮內太監數量,還嚴格限制其行為。

1751年初, 乾隆帝下旨,將太監的人數規定在3300人。實際上,終清一朝,宮中太監數量都不滿額。晚清時期,一般維持在2000人左右。

重華宮司房太監張雙林。

清廷是把太監當做奴才、苦役使喚的,康熙帝稱其「最為下賤,蟲蟻一般之人」。有了「蟲蟻」的定位,除了幹好本職工作之外,但凡有犯法幹政、竊權納賄、結交滿漢官員、評議官吏優劣等情形,即行凌遲處死。

絕大多數太監都是窮人出身,他們忍受巨大痛苦淨身入宮,並非為了掌握大權,而僅僅求一個衣食無憂而已。那麼,他們的收入情況怎麼樣呢?

太監的收入與他們所處的地位和工作地點有關。

以敬事房太監為例,《欽定宮中現行則例》記載,「四品宮殿監督領侍每月食銀八兩,米八斛,公費制錢一貫三百;五品宮殿監正侍每月食銀七兩,米七斛,公費制錢一貫二百;六品宮殿監每月食銀五兩,米五斛,公費制錢一貫一百;七品執守侍每月食銀四兩,米四斛,公費制錢一貫;八品侍監每月食銀三兩,米三斛,公費制錢七百。」

重華宮殿上太監高恒茂。

沒有品級的普通太監,根據資歷深淺,每月食銀二兩至三兩,米一斛半至三斛,公費制錢一律六百。

工作地點所帶來的收入差異,舉例來說,乾清宮八品侍監每月食銀四兩、米四斛、公費制錢七百,幾乎與敬事房七品執守侍收入相等。

整個清朝歷史上,太監的收入大致如此,前後變化不大。在此多說一句,四品職銜是太監的最高品級,像李蓮英這樣被賞二品頂戴的,屬於超出規制的例外。

重華宮殿上太監胡得順。

以月薪三兩銀子的普通太監來說,其年薪為三十六兩,已經超過當時九品文官的年俸三十三兩。應該說,太監的收入還是不錯的,能夠讓他們從社會底層過渡到小康。

在額定的月例之外,太監還有多種收入來源。比如,新入宮太監10歲到20歲之間的,每人賞銀民籍六兩、旗籍四兩。如果太監隨主子外出,還賞給盤費銀,總管太監和首領太監每天二錢,普通太監每天一錢。

遇到皇帝登基、親政、大婚、萬壽,以及皇太后、皇后生日,或者皇子公主誕生等喜慶日子,宮中都要慶賀一番,太監照例能得到一份賞賜。

重華宮殿上太監周得才。

如果當差謹慎精明、能說會道,討得了主子的歡心,那賞賜也是大大的。小到一個荷包、幾兩銀子,大到價值數百兩銀子的玉器、皮袍,全在宮中各位主子的揮手之間。

以上說的是太監正大光明的收入,有理由相信,他們還有非常可觀的灰色收入。雖然皇帝禁止太監與官員交往,但是官員需要探聽宮中消息,往往不惜重金買通太監。甚至可以推斷,太監的灰色收入超過他們的正常收入。

相對於出身而言,太監們的經濟狀況大為改善。不過,他們心裡是沒有安全感的。一方面,宮裡規矩又多又嚴,他們隨時可能因為犯錯被逐出紫禁城;另一方面,他們年老出宮之後,如何生活也是個難題,不能不預先考慮。

所以,太監掙下的錢,主要在押註未來,為養老做準備。

參考資料:《欽定宮中現行則例·卷四》,李學成《清朝太監典制述論》,唐益年《清宮太監》