棒球重回奧運舞台!但想在東京對決大谷翔平,中國隊仍然前路漫漫

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2020年東京奧運會有多個新增項目,在這之中,棒球這樣一個集體項目無疑吸引了各方的關注。棒球重回奧運無疑大大提振了各方士氣。

不過,想要獲得東京奧運會的入場券,甚至更進一步取得好成績,對於2018年終僅僅排在20名的中國隊來說,依然是困難重重。

特約作者/ 陳暉 編輯/ 圈哥

奧運舞台對於棒球這項運動來說,並不陌生,中國隊也曾在這里亮相過——2008年北京奧運會,中國棒球隊曾以東道主身份在奧運舞台登場,並亮眼地爆冷擊敗了中國台北。此後,在棒、壘球離開2屆奧運會後,這個項目終於將於2020重返奧運大家庭,也大大地提振了中國棒球運動的士氣。

即便如此,這並不意味著前路一片坦途。相反,想要出現在東京奧運的舞台上,中國棒球壘球的前路依然漫漫。

2008奧運會賽場上的中國棒球隊

最近,世界棒壘球協會(WBSC)公布了最新一期棒球世界排名,中國棒球隊排名依然位列第20,女子壘球則上升四位身處第8名。但要知道,2020年東京奧運會棒壘賽的名額每隊只有6個,因此,中國棒球隊與壘球隊想要拿到奧運參賽資格,目前來看可謂困難重重……

值得一提的是,在這份榜單排名中,日本再度反超美國重返世界第一,中國台北也超越古巴排名世界第四,另外一支亞洲勁旅韓國則排名第三。

2018世界棒球最終排名日本名列第一

據了解,棒球的世界排名是根據從U12到U23等青少年棒球賽事、亞運會、洲際錦標賽以及世界棒球經典賽等國際性賽事成績來決定在今年U15少棒世界盃比賽中美國奪冠、U23青棒世界盃的比賽中墨西哥登頂,日本依靠著U15第四、U23第二以及亞運會亞軍成功反超美國。

在榜單的76個國家和地區里,日本在2018年度增長1187分,而中國台北和韓國的分數增長分列第2、3位。跟鄰國對比,中國棒球運動仍有比較大的進步空間……

中國棒球如今世界排名穩居前二十,橫向對比足球有一定優勢,但不足以保證我們出現在亞洲賽場

事實上,從2008年到現在的10年過去,中國棒球運動也進入了鐘擺式發展的怪圈,隨著五棵松棒球場被拆除,中國棒球的發展進入了一個低谷。在這寒冬中仍然有守望者:在MLB美國職業棒球大聯盟的幫助下,三座MLB中國發展中心的陸續成立,也讓更多的年輕球員獲得機會。

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從2015年發展中心出品「第一人」許桂源加盟巴爾的摩金鶯,到小聯盟一鳴驚人的宮海成、趙倫,再到2018年簽約費城人的王洋、釀酒人的伊健等人,目前簽約美國職業棒球隊的中國球員已經多達7人之多,要知道2015年以前僅有2002-2003年的王超真正在美職棒小聯盟賽場出賽過。

2017年,在WBC世界棒球經典賽上,許桂源、宮海城首次為中國國家棒球隊參賽並表現亮眼,兩年後相信這些球員經過美國職業棒球賽的磨練,也會成為中國隊的生力軍。

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遙望2020年的東京奧運會,棒球項目將在7月29日至8月8日進行,彼時正值MLB美國職業棒球大聯盟常規賽,聯盟中的英雄豪傑能否捨下聯賽,加入到奧運會的激戰猶未可知。

作為對比,在2008年,美國就只派出了大學和小聯盟球員代表參賽,盡管當時的隊伍中也有名不見經傳的賽揚王牌阿瑞埃塔國民狀元郎斯特拉斯伯格參加,但看得出美國人對於奧運會棒球金牌的渴望,並那麼不強烈。

但即便美國可能非不盡遣主力,但近鄰可是對這塊金牌虎視眈眈——2008年,日本和韓國兩隊,派出的可都是國內職業球員中最頂尖的球星,最終韓國擊敗古巴在北京摘金。

可想而知,隨著2020東奧會的臨近,也讓日本棒球明星們按耐不住奪金的熱情。最近MLB美職棒大聯盟人氣球星大谷翔平就表示,他非常期待能夠在家鄉父老面前幫助日本隊拿下奧運金牌。

↓MLB美職棒大聯盟洛杉磯天使隊大谷翔平期待再度為國出征

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中國棒球隊這邊,由呂建剛指導率領的U15少棒中國國家隊,今年參加了在巴拿馬進行的U15世界少棒賽並且名列第十,此前的亞運會賽場上,中國隊依然不出意外的取得第四名。、

2020東京奧運棒球六個參賽名額除了東道主日本以外,另外5個名額將在世界棒球12強賽、美洲資格賽和洲際資格賽產生。目前中國隊如果想以612的積分基礎追上前面的國家和地區參加12強賽,可謂難度頗大,唯一的機會恐怕就是參加洲際資格賽,與其他球隊爭搶那唯一一張門票。

(左起)許桂源、宮海成和陳燕鵬,參加世界棒球經典賽

當然,中國的棒壘歷史中也曾出現過高光時刻,1996年中國女壘就在亞特蘭大奧運會上拿到了銀牌,但這次高光距今也有二十餘年了。

所有中國棒壘球人都期待著,我們能夠不依靠東道主身份,再一次出現在奧運賽場上,用團體項目的精神和棒球特有的激情,點燃全國人民的奧運熱情,推動棒球這項運動在中國的發展。東京奧運,無疑是一次難得的機會。

2020年,前路依然艱難,但中國棒球已經出發了。

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