是時候讓「胡蘿蔔」胡蘿蔔了

「胡蘿蔔」,一個音樂圈獨有的黑話,當大熱明星或者當紅歌手發行的新專輯銷量滑坡,完全沒有達到預期的時候,人們通常會評價ta是「flop」了。

但在這個數位音樂的時代,還有必要再說「胡蘿蔔」麼?

流行音樂的世界是一個鬥獸場,萬千的粉絲會尖叫著讚揚他們的偶像,就好像全世界都本應該知道似的;而黑子們則抓住一切機會和道德污點對他們討厭的明星傾瀉情緒。茫茫大眾夾在這兩極之間,聽聽音樂,並且順便看看熱鬧。

在這個競技場上,對主流音樂保持完全理性的姿態幾乎是毫無可能的。

輕率的流行音樂是給幻想者們最完美的燃料,所以,一旦流行歌手的樂迷發現他們最喜歡的歌手的新歌居然沒能在排行榜上大殺四方的時候,他們通常會感到萬分的幻滅——這就是「胡蘿蔔」。

對一個流行歌手來說,這可是最終極的重創,當他們穿越重重險阻,懷有一顆稱霸排行榜的心,卻最終不得不面臨一個慘淡的銷量時,這結局太可怕。

十年前,對胡蘿蔔的定義很簡單。如果一張流行唱片能沒獲得唱片公司預期的銷量,樂迷和評論界對它冷眼相看,最終讓它完全沒有激起大眾的水花,就好像那麼多人花費了數十萬美元的人力物力全都憑空消失了似的:這是十年前的胡蘿蔔。

但是現在,現代音樂世界的成功變得更加不可預測和變幻無常——畢竟,如今的樂迷是不會真正地「購買」一張專輯了,這意味著我們對那些未能在同齡人的競爭中取得矚目銷量的藝術家們隨手貼上一張「胡蘿蔔」的標籤是非常不公平的。

如今要成為一個「流行巨星」並不以前容易多少,除非你真的是天選之人,不計其數的男人、女人、孩子、同性戀和異性戀都不分青紅皂白就拜倒在你的石榴裙下,並且愛上你的音樂。

但是對於其他人來說,尤其是那些在如今這個白種人優勢,而且千篇一律的業界里略顯不同的藝術家來說,這段旅程就尤其顯得更加艱辛。

MNEK(英國歌手)的專輯《Language》在兩周前發行,很快就受到了如潮的好評,其中NME的評論稱之為「動人、重要而且有趣」的一張專輯,並且給了一個當之無愧的四顆星好評。

英國歌手MNEK

這是一張殺手級的流行專輯,充滿了潛在的熱門歌曲,它們巧妙地融入了一個奇怪男人的心靈,再加上其中對他個人性生活的大膽描述,這也使得電台廣播電台對這些歌難以表態,他們擔心主流觀眾是否已經準備好了聽到一個年輕的歌手炫耀自己的同性戀身份——尤其他還是個黑人。

推特上的樂迷也表達了對這張專輯的熱愛,並且著重表揚了它的進步性,但是當事情來到銷量這一步的時候,每個參與了專輯製作的人都難免失望之情。

MNEK也在推特中表示:「我讓我的經理不要告訴我銷量什麼的,所以他們沒有——但是我看到了別人的推特,所以我現在有點兒失望,挺操蛋的。」

《Language》

《Language》是一張貨真價實的大廠出品流行專輯,他的作者在過去十年里為Dua Lipa和Beyoncé這樣的流行巨星寫過很多重要的作品,然而……這張專輯卻連排行榜前40都沒進。

盡管MNEK覺得自己應該為此負責,但這其實不是他的責任。你大可以隨隨便便地把《Language》稱為胡蘿蔔,但是就像當年Drake仍然在黑暗中時,誰他媽又料到了他終將在排行榜上大殺四方呢?

Ariana Grande可以說是當今世界上最知名的流行巨星吧,今年她發行了和Nicki Minaj合作的《The Light Is Coming》,結果排名57位;Troye Sivan的《Bloom》備受評論界的好評,結果也才剛剛進了前10,而僅僅兩周後就掉出了前40;Bard B,這個今年炙手可熱的新人,之前的單曲已經火爆十足了,而她的首專卻也才剛剛在英國榜進了前五——太奇怪了。

Ariana Grande和Nicki Minaj

然後你會數到Lady Gaga的《Joanne》和Katy Perry的《Witness》,兩位流行女王最臭名昭著的胡蘿蔔專輯,他們分別在英國榜排名第三和第六。

幾年前,如果一張巨星的專輯沒能獲得冠軍,那可都是個大事件;但是在如今的環境里,我們必須認識到如今的樂迷參與音樂的方式已經跟以前大不相同了。

流媒體的出現讓我們變得比任何時候都更加有選擇性,如果我們不需要支付整張專輯的費用,那麼我們大可以選擇少數值得花錢的單曲來替代,而那些喜歡做出一整張龐然大物的概念專輯的藝術家就會受到影響。

Lady Gaga的《Joanne》

最讓人沮喪的是,這些所謂的「失敗者」通常來自於我們最喜歡的藝術家,他們將自己的情緒抽離,拒絕服從流行的遊戲規則,並且把他們最脆弱的一面暴露給樂迷。

傳統的流行音樂世界要求藝術家們拋棄所有的包袱,或者至少要輕描淡寫,這樣才能和普通大眾們產生最廣泛的共鳴。但是在所有的這些之外,特別是像MNEK,他拒絕妥協,這導致他創造的音樂比以往的任何時候都更能與他的核心粉絲產生共鳴。

MNEK

也許我們不應該在2018年繼續用銷量來定義胡蘿蔔,而應該看一個藝術家能否創造出讓人引以為傲的藝術作品。如果MNEK不得不靠妥協才能打進排行榜前10,不得不壓制住他怪異的一面來隨波逐流,那麼這場博弈中誰贏了?

是那些通過消費音樂獲得廉價娛樂的茫茫大眾嗎?還是藝術家自己呢?我不知道。

但我知道的是,「胡蘿蔔」這個讓人痛苦的概念應該過時了,尤其是在一個音樂世界普遍專輯銷量乏善可陳的時代,這些數字不應該被當做一張專輯是否成功的指標。

相反,看看那些被音樂觸及的人們吧!看看那些聽到你的音樂而且真正被它感動到的樂迷們,然後你會在他們的身上找到你自己。MNEK,你的專輯非常牛逼,你創造了一些重要的東西,並且隨著時間的推移,它們終將被視為具有開創性的流行音樂。

繼續做你想做的吧,我們想要這樣的音樂,我們需要這樣的音樂!

references:

https://www.nme.com/blogs/nme-blogs/pop-not-dirty-word-pop-flop-2018-2380756