明年智慧型手機最重磅的功能,蘋果可能會慢一拍

在可以預見的兩三年內,智慧型手機即將迎來新一波的銷售增長。帶動這股潮流並非是某種外觀工藝上的突破,亦或者是交互技術的改變,而是時隔多年後通信網路的革新。

沒錯,就是 5G。準確點說,我們肯定會在 2019 年內就看到首批 5G 手機的展出和亮相,並在大街小巷的營業廳里看到掛著 5G 標誌的廣告牌。繼手機拍照或是人工智能之後,5G 也將會被拿來當作各種手機發布會的新行銷口號。

▲ 圖片來自:Businessinsider

不過它暫時不屬於蘋果,因為第一款支持 5G 網路的 iPhone 可能還要多等一年。

與高通的對抗,讓蘋果 iPhone 只能繼續用英特爾的 5G 基帶

11 月 2 日,FastCompany 援引內部人士的消息稱,蘋果首款 5G 版 iPhone 將會在 2020 年上市,屆時會選用由英特爾生產的 5G 基帶。

而在 Android 陣營,10 月份舉辦的高通 4G/5G 峰會上,高通已經宣布了首批即將在 2019 年使用驍龍 X50 5G 基帶的 OEM 手機廠商,包括小米、一加、OPPO、vivo等在內的近 20 家手機廠商都會在 2019 年內開始推出 5G 手機。

比如小米就表示會在 2019 年第一季度,在歐洲市場推出支持 5G 網路的小米 MIX3 手機。

與之相比,蘋果 2020 年這個時間點相對較晚,這很大程度上與和高通的交惡有關。事實上,只要蘋果和高通之間的商業糾紛一日不和解,iPhone 就不太可能會用上高通的基帶晶片。

業內普遍認為,英特爾的基帶晶片一直都不如高通,除了單純晶片層面的參數差距外,前幾代不同型號的 iPhone 也在速率測試中暴露出較大的差異。

普通用戶可能很難感知到這種差距,但正如之前我在體驗 iPhone XS Max 中時所說,你刷著微博突然刷不出圖要緩一緩,或者微信狀態欄偶爾轉圈顯示「連接中」時,這種感覺還是挺不爽的。

在 iPhone 7 時期,配備了高通 MDM9645M 基帶的版本,其通信性能就已經稍好於搭載英特爾 XMM7360 基帶的機型;這種差距到了 iPhone 8 和 iPhone X 時代有所縮小,但依舊是高通基帶更占優勢。

而在今年,蘋果則在幾款新 iPhone 上統一使用英特爾基帶,用戶也將信號不佳的問題歸結於基帶上,但最早曝光 iPhone XS/XS Max 射頻功率不足的博客 WiWavelength 卻認為,還有一部分原因出自 iPhone 本身的 4×4 MIMO 天線與結構設計。

▲ 圖片來自:Mashable

畢竟同樣是英特爾基帶,iPhone XR 的測試結果就要比 XS/XS Max 好不少,雖然前者仍在使用 2×2 MIMO 技術,卻避免了多天線干擾的情況。

不可否認,趕不上首批支持 5G 網路的手機會讓蘋果 iPhone 在明年的競品對比中處於一些劣勢,然而從蘋果過往的產品變化來看,這家公司對於「搶首發」的事情一貫都不是很感興趣,反而更傾向於等待更成熟的技術方案。

考慮到這幾代 iPhone 的信號都不太理想,蘋果在首款 5G 手機問題上確實更應謹慎行事。

雖然 2019 年就能買到 5G 手機,但體驗好不好也是個問題

為了能在 5G 時代扳回一局,英特爾專門組建了一支「數千人」的團隊為新 iPhone 研發 5G 基帶,但更大的數據量也對基帶晶片和 RF 天線造成了壓力,這導致採用 XMM 8060 基帶的 5G iPhone 原型機無法很好地控制發熱,還間接影響了電池續航。

這顯然無法滿足蘋果的需求,英特爾只能繼續開發制程更先進、功耗更低的 XMM 8161 基帶,這顆晶片將會基於 10nm 制程工藝,遠優於高通 X50 基帶的 28nm,但這也意味著蘋果要等待更長一段時間來磨合。

當然,蘋果也並非只有英特爾一個隊友,FastCompany 還提到了所謂的「B 計劃」,也就是和聯發科的合作。目前聯發科已經計劃會在 2019 年上半年推出首款 5G 基帶晶片 M70,年底則會推出首款集成式 5G SoC 晶片。

只不過這項計劃實行的概率很低,畢竟聯發科的基帶性能與高通、英特爾的同類產品還有不小的差距,更多還是用於中低端產品上。

事實上,在高通首款集成 5G 基帶的 SoC 到來前,2019 年推出的 5G 手機產品,解決方案基本是 4G 處理器+ 5G 外掛基帶的組合。高通總裁克里斯蒂安諾·阿蒙(Cristiano R. Amon)在此前的 5G 峰會上也表示:

「所有進行初期 5G 手機設計,並計劃在 2019 年推出 5G 手機的 OEM 廠商,它們都會基於高通驍龍 X50 調制解調器。在基礎設施廠商和經營商方面同樣如此,所有計劃在 2019 年推出 5G 商用服務的經營商,他們的商用計劃也都是基於驍龍 X50 調制解調器。」

其中一個例子是聯想已經發布的 Moto Z3,它採用了獨立外置模塊做到對 5G 毫米波網路(一種傳輸速率更快的高頻波)的支持,之所以會這樣設計,可能也是想平衡 5G 網路功耗過高的問題。

▲ Moto Z3

這個 Moto 模塊不僅內置了高通的 X50 5G 基帶晶片,還有 QTM052 毫米波天線模塊,以及額外 2000mAh 的電池。按照聯想的說法,將這個模塊配合 Moto Z3 本體使用,就能率先體驗美國 Verizon 於年底推行的 5G 試商用服務,但想想也知道,此時整台手機的體積會變得十分厚重。

所以這是否意味著,如果我們想要第一時間暢快使用 5G 高速網路,就必須要以現有手機的體積和形態為代價,塞入更多的天線和更大的電池呢?

如果現有的手機已經能提供接近 5G 網速的千兆級 LTE,那麼在這段過渡期,如何平衡好體積、功耗和價格上的問題,將是 2019 年里,第一批「真 5G 手機」需要解答的疑惑。

最後還有一個核心問題,是 5G 網路的普及。從經營商層角度看,中國移動、中國聯通和中國電信三大經營商已經明確表示,5G 的試商用階段會在 2019 年到來,而正式商用則定在了 2020 年。按照預測,5G 將會比 4G 擁有具有更高的網路速率,其中峰值網路速率可能會達到 10Gbps,而網路傳輸速度也會比 4G 快 10—100 倍。

然而,如果你想像現在這樣,走到哪都能看到穩定的手機信號,還是得等到後年才行。不過這就和買遊戲一樣,早買早享受,如果一開 5G 網路就能秒開所有在線直播視頻,說不定還是挺多人願意掏錢包的。

題圖來源:Rawpixel

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