捐出器官後,她將癌症傳給四人:一次無法預警、原因未知的慘劇

器官移植中隱藏的威脅(圖片來源:Ben Edwards)

對於很多患者,器官移植是提高生活質量,甚至是延續生命的救命稻草。但在某些情況下,器官移植卻成為另一場夢魘的開端。在《美國移植學雜誌》上,歐洲的研究人員報告了一個罕見的病例,4名患者在移植了來自同一位捐獻者的不同器官之後,均患上了乳腺癌,其中3人因此死亡。癌症如何從沒有任何惡性跡象的器官供體開始傳播,目前研究人員還未找出明確的途徑。

撰文 | 李曉慧

編輯 | 吳非

2007年,一位53歲的女性因中風去世。離世後,她的肺、心臟和兩只腎臟分別被捐獻給4位患者。與其他器官捐獻者一樣,她也接受了嚴格的篩查,包括上報癌症等疾病的家族史以及接受多項實驗室檢查。

篩查結果是積極的。捐獻者報告提供了完整的健康檢查、實驗室檢查、腹部和心臟超聲檢查、胸部X光檢查和支氣管鏡檢查,報告沒有相關病史,也沒有異常發現或惡性腫瘤跡象。此後不久,4位患者的器官移植手術也均順利完成,開始嶄新的生活。誰也沒有想到的是,一場罕見的災難即將降臨。

器官移植後 迅速發展的癌細胞

第一個發現體內有癌細胞的,是接受了肺部移植的42歲女性。在接受移植後16個月,她因移植功能障礙入院治療,後被確診為乳腺癌並已發生轉移。2009年,這位患者不幸去世。對5個獨立的微衛星DNA標記物進行研究後,發現乳腺癌源於器官捐獻者。

得知消息後,歐洲器官移植中心向其他三名患者通報了這一情況,並進行了相關檢查。三人的檢查結果都是陰性的,沒有發現任何異常。但人們不知道的是,癌症的種子早已播下。

接受肝臟移植的是59歲的女性患者,在接受移植後的第四年(2011年),在移植肝中發現了腫瘤。雖然她被建議立刻實施切除手術,進行二次移植,但是她拒絕了。她感覺自己的狀況還不錯,而且第一次移植後的情形還像夢魘一樣記憶尤新,她不想再經歷一次。她決定通過體外質子輻射的方式進行治療,這讓她的病情一直比較穩定。直到2014年,她體內的腫瘤發生了轉移。她拒絕進行任何進一步的腫瘤治療了,並在幾個月後去世。

左腎移植者的情況同樣令人感到惋惜。在最初的CT檢查結果呈陰性時,她原本考慮進行預防性抗激素治療,但是由於文獻中並沒有相關的數據支持,最終放棄了此療法。5年後,該患者出現了高鈣血症、體重下降以及全身乏力的情況,對腹部進行CT掃描後顯示肝臟有多處病灶,並且已擴散至腎、脾以及多個消化道器官。在與患者及其家人討論過後,他們放棄了積極治療,轉而開始了姑息療法。在被診斷出轉移性乳腺癌後2個月,器官移植後6年,患者離開了人世。

四名器官受體重要事件的時間線

在這些患者體內,那些癌細胞的種子仿佛「隱身」了,不僅在原來的器官捐獻者體內「隱身」,在接受器官的患者中也藏而不露,最多達數年時間。直到爆發的那一刻,迅速的發生轉移,並導致患者死亡。

為何一人幸存?免疫系統立功

另外一位接受右腎移植的32歲男性,是不幸中的萬幸。他雖然也染上了供體來源的乳腺癌,卻是4位患者中唯一依然健在的。截止到最後一次隨訪,他在進行了移植器官切除和癌症治療之後,體內目前已經沒有了腫瘤的跡象,並在等待二次移植。

當他在2010年同樣被通知有患者因乳腺癌去世時,也進行了常規腫瘤篩查,包括胸部X光和腹部超聲,之後在2011年1月又進行了胸部CT檢查。所有的檢查結果都沒有發現異常。但是在2011年7月,他的體內發現了惡性腫瘤,他沒有遲疑,實施了移植腎切除術,撤除了免疫抑制。隨後的分期掃描顯示,癌細胞依然在轉移和快速生長。所幸在進行了積極治療之後,2012年8月,該名患者病情已經完全緩解。

研究人員認為,這一幸存者案例表明,在腎移植患者體內一旦發現供體傳播的癌症,那麼最佳的預防和治療方法是移植腎切除術,並撤除免疫抑制。

在器官移植術後,患者都需要使用免疫抑制劑,以抑制免疫系統對外來器官的「攻擊」,當免疫系統被抑制時,它也喪失了對癌細胞的攻擊力。

研究人員在論文中稱,在一些器官移植術後患者中,當發現惡性腫瘤時,停用免疫抑制藥物後,可以產生對腫瘤細胞的同種免疫反應。在接受右腎移植的男性患者案例中,多項檢查結果顯示出了免疫系統在癌症治療中的重要性,研究人員認為,這說明免疫系統在對抗轉移性癌症中有其獨特的潛力。

癌症是如何「傳染」的?

癌症在器官捐獻者與器官接受者之間發生轉移,這並不是第一次,但這種情況的發生幾率非常低,大概在萬分之一到萬分之五之間,而像此次案例中,一個供體將癌細胞轉移至四個受體的情況還是第一次發生。

一個人毫無癌症跡象,為什麼會在器官移植後,將癌症「傳染」給器官接受者?為什麼接受不同器官的患者,都患上了同種癌症?目前,研究人員對原因僅有一些推測,確定的原因還未可知。其中一個假設是,供體的乳腺癌已在每個移植器官中發生了轉移或者微轉移,此前曾經有研究表明,在乳腺癌的第一期發現了循環腫瘤細胞。接受器官移植的受體需要長期使用免疫抑制劑,這使得器官中原本沒有發作的癌細胞能夠進一步發展。另外一個推測的可能原因是,與器官移植相關的缺血-再灌註損傷有關,它可能刺激了腫瘤細胞的表達。

所有的器官捐獻者都會預先進行嚴格的醫學檢查,目的就是防止類似事件的發生,然而,目前所使用的手段無法檢測極早期的癌症,研究人員也想過,如果在器官捐獻前,對器官捐獻者進行更深入的CT掃描是否會可以杜絕這種情況。但他們認為,器官捐獻本就稀少,如果更加嚴格,無疑將是雪上加霜。目前,對於器官移植者而言,能做的就是定期體檢,一旦出現「轉移」而來的癌症,就要盡量切除移植器官,撤除免疫抑制,進行積極的癌症治療。

原始論文:

Transmission of breast cancer by a single multiorgan donor to 4 transplant recipients.DOI: 10.1111/ajt.14766


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