廣州日報:幹細胞將像手機般改變生活 未來5-10年「慢病」或能根治!

「慢病」或能根治 未來5~10年

身體組織和器官「再生」將逐步做到

幹細胞 將像手機般改變生活

文/廣州日報全媒體記者陳馨 

圖/廣州日報全媒體記者邱偉榮(除署名外)

視頻拍攝、剪輯/廣州日報全媒體記者魏雄鋒

  自我更新、高度繁殖、多向分化……因種種「再生」特性被醫學界譽為「生命之源」的幹細胞,對心血管系統、神經系統、免疫系統等疾病具有不可預估的應用前景,已成為國內外生命科學研究的一大熱點。業內人士預測,隨著近年來國家政策的不斷推進,幹細胞行業將會迎來高速增長期,在未來5~10年間,身體組織和器官「再生」將會逐步成為現實,並像智慧型手機改變大眾生活方式一樣,在醫學界掀起一場創新浪潮。

  

  身著實驗服往來的科研人員,試管里的各色制劑,煙霧繚繞的冷凍箱,多線交雜的化學儀器……這仿佛令人置身於科幻電影的場景,而貫穿整個實驗室流程的「主角」,就是當前國內外醫學熱點「幹細胞」。

  「幹細胞是一類具有自我復制更新和多向分化潛能的原始細胞群體,一方面它能夠自我繁殖產生新的幹細胞,另一方面能夠分化成其他細胞,並對損傷的機體進行修復。其存在於機體中諸如胎盤、臍帶血、骨髓等各種組織器官中,所以有人將其比喻為‘生命之源’。」南方醫科大學附屬第三醫院副院長張群如此解釋這個有點「抽象」的名詞。

  當前,幹細胞在國內醫學界雖只能算「一屆萌新」,但仍有一些技術已經步入了成熟階段。「在廣東乃至全國,利用間充質幹細胞治療疾病是目前發展得最為成熟的幹細胞技術之一。」中國科學院廣州生物醫藥與健康研究院研究員鄭輝向記者介紹。「間充質幹細胞」是一種專能幹細胞,來源於發育早期的中胚層和外胚層,在特定的誘導條件下幾乎能分化成為人體所有的組織細胞,被譽為人體的「萬用細胞」。但它也有弱點:由於成體中的間充質幹細胞的含量會隨年齡的增長而降低,其增殖和分化能力也會逐步下降,因此必須進行體外大規模擴增培養才能滿足臨床治療的需要。而成熟的間充質幹細胞大規模培養方法,曾經是一項難以突破的技術瓶頸。

幹細胞療法優勢明顯

或能攻克「慢病」

  隨著世界範圍內人口結構老齡化進程加快,慢性疾病已成為一個全球性難題。心腦血管疾病、慢性呼吸系統疾病、糖尿病以及癌症被稱作全球致病率最高的「四大慢病」,在傳統醫學視域內基本與「痊愈」無緣。原因在於,慢性病往往由體內一些綜合性因素長期積累導致,僅靠解決某個器官或症狀的問題無法達到治愈目的,因此終身服藥成了患者延長生命長度、提高生命質量的唯一途徑。但隨著近年來幹細胞技術的不斷提升,一些被視作「終生攜帶」的疾病有了被治愈的可能性。

  「如幹細胞能分化成具有分泌胰島素功能的胰島細胞,而糖尿病是一種以高血糖為特徵的代謝性疾病,正是由胰島素分泌缺陷或者其他生物作用受損引起的,因此以幹細胞治療糖尿病已成為國內外的研究熱點。」張群以最常見的一項慢性病種為例向記者進行解釋。

  據美國臨床試驗數據庫統計,截至2018年3月,全球範圍內關於幹細胞治療糖尿病的臨床試驗已有167項,其中在中國範圍內展開的就有33項。所謂臍帶間充質幹細胞,即存在於新生兒臍帶華通氏膠和血管周圍組織中的一種間充質幹細胞,將其從臍帶中提取並進行體外分離、純化、擴增後輸入到患者胰腺組織中,可化增值為胰島細胞,替代受損的胰島β細胞分泌胰島素,促進受損胰島組織細胞的再生、修復。它除了能提高體內胰島素的分泌量,還能抑制血糖上升,增加細胞內運糖蛋白敏感性等,從而達到「根治」糖尿病的目的。

  葛嘯虎認為,幹細胞療法比起傳統療法優勢明顯,「它安全性高,無毒副作用,具有較好的免疫調控作用,並且移植效果明顯,作用持久。可能五年之後,幹細胞對疾病的治療,尤其是重大難治性疾病的治療,會改變我們對醫藥的一些看法」。

「人造器官」指日可待

未來機遇與風險同在

  葛嘯虎對記者展開想像:「未來我們可能會結合3D列印、基因編輯等技術去開發人造器官或者新一代的靶向性的幹細胞制品,又或者是通過基因編輯對一些遺傳性疾病做基因消除,對先天性疾病做一些根治性治療。」

  葛嘯虎以「智慧型手機」來比喻幹細胞在未來對人類社會的改變。在智慧型手機出現前,手機在人們概念中只是一個用以通話的電子設備,但如今能支付、拍照、閱讀、導航……智慧型手機徹底改變了人們的生活。同樣,未來幹細胞如果在預防疾病、抵抗衰老、治療難治性疾病等各個層面得到廣泛應用,對人類的平均年齡、工作年限等各方面都會有跨時代的改變。

  「傳統醫藥,無論是化藥、靶向還是當前最新的PD-1的抗體藥,都是一個小分子、一個抗體,進入人體後會影響到很多代謝的過程,對身體產生一些不可控的風險。但幹細胞是一個活性的個體,並不會在體內產生太多副作用,因此風險比常規藥物小很多。」葛嘯虎解釋道,「比如間充質幹細胞,其安全性在全世界範圍內已得到公認;再比如骨髓造血幹細胞移植治療白血病已有幾十年歷史,挽救了很多白血病小朋友的生命,這是臨床上幹細胞安全應用最好的例子。」

起步晚,發展快:

「中國技術」續寫幹細胞史

  自1950年科學家發現骨髓細胞移植能挽救遭受致死劑量輻射的動物生命以來,人類研究幹細胞已有了近70年的歷史。其中中國科學家、科研機構的名字在這段歷史中活躍的年份雖然較遲,散布也較為零星,但在近十年來已有了迎頭趕上之勢。張群表示,「大陸幹細胞研究處於一個‘起步晚,發展快’的狀態。

 

  日前,幹細胞研究被列入「十三五」國家重點科技研發計劃,來自國家的認可與支持對幹細胞領域無疑是重要的發展信號。

  記者觀察:

  研究表明,許多患上了心腦血管疾病、糖尿病等疾病的患者往往有抑鬱情緒相伴隨。「無法治愈」的心理壓力猶如一把達摩克利斯之劍高懸於患者頭頂。目前,幹細胞技術發展突飛猛進,雖仍需上下求索,但首先給患者帶來能夠「根治」的希望,在一定程度上能起到緩解心理壓力的效用。

  以目前國家政策的力度與國內幹細胞發展狀況來看,能夠「逆轉」某些以往被認為是絕症的疾病將指日可待。同時,隨著3D列印、基因編輯等「黑科技」的不斷發展與加入,未來幹細胞技術也許會徹底顛覆傳統的醫療觀念,給我們帶來超乎想像的「驚喜」。(轉自幹細胞之家)

長按二維碼 識別公眾號

本訂閱號由時光健康提供技術支持

·END·