就想「騙」你換新機!故意讓舊款手機變慢,蘋果三星被開巨額罰單!

很多智慧型手機的用戶一定有過這樣的感受:只要品牌一發布新品,手里的老款產品就會漸漸開始出現各種問題,例如卡頓和耗電。

蘋果和三星的用戶,對此可是深有體會:從前充兩小時足夠用一天的電量,現在半天就沒了;從前流暢的系統,逐漸卡到讓你懷疑人生——是我們用戶的錯覺嗎?

不,這是事實!我們正是中了手機廠商陷阱。最近,蘋果和三星因「有計劃地淘汰」自家生產的智慧型手機,在義大利分別「吃」到了1000萬歐元和500萬歐元的罰單。

01

來自《歐洲時報》報導,當地時間10月24日,義大利反壟斷監管機構調查證實蘋果和三星「有計劃地淘汰」自家生產的智慧型手機,是不正當的商業行為,對兩生產商分別開出1000萬歐元(約合1140萬美元)和500萬歐元(約合570萬美元)的罰單。

義大利當局在調查之後表示,蘋果和三星手機上的軟件更新曾對自家手機引起嚴重的故障,並大幅降低手機性能,這種做法是人為加速手機的淘汰。

據悉,三星讓「Note 4」手機使用者下載為較新機型「Note7」設計的安卓新版操作系統,結果造成「Note 4」速度變慢。蘋果則促使「iPhone 6」手機用戶下載為「iPhone 7」設計的操作系統,而導致「iPhone 6」出現問題。此外,蘋果因未告知消費者其手機鋰電池的基本特性,包括平均壽命和如何延長壽命,因此對其的罰款高於三星。

義大利AGCM是全球第一個正式宣布處罰的機構,和AGCM同時與今年1月開始調查的法國機構,目前還沒有發布調查結果。

目前,全球範圍內還有多起針對這兩家公司「計劃性淘汰」智慧型手機的調查行動正在進行中。也就是說,在未來,蘋果和三星可能還會接到更多罰單。

02

所謂「計劃性淘汰」是什麼意思呢?

「計劃性淘汰」(obsolescence programmée)或「內置報廢」,是現代企業家常用的手段,其目的是有意縮短一種產品的壽命。因為這樣的產品在過了一段時間以後就會過時或者不好用。

這種策略背後的理念是,通過縮短重復購買周期來促進長期銷售額。

作為一種常用的工業策略,計劃性淘汰可以在避免指出保修成本的情況下,保證消費者「及時」對產品進行更新換代。

除了限制設備性能外,廠商還可以通過中斷消耗品提供、軟件不支持等手段來人為設定產品的報廢時間。

其實這也不是什麼新鮮事。早在1924年,當工業技術足以讓燈泡壽命達到2500小時的時候,飛利浦等燈泡廠商聯合在一起,要求所有燈泡生廠商都把自家燈泡的使用壽命控制在1000小時,以賣出更多燈泡。

早在一年前,蘋果手機涉嫌「計劃性淘汰」的消息就已經傳開:

美國跑分系統Geekbench 4 軟件的開發者Hohn Poole發現且證明了,iPhone電池的衰退和處理器性能有直接關聯,而且蘋果存在人為限制處理器速度的行為,為蘋果實施「計劃性淘汰」給出了有力的證據。

而當時蘋果公司的回應是:公司的確刻意限制iPhone手機的性能,但表示此種做法的目標是「延長設備壽命」,為用戶提供更好的服務體驗。

蘋果方解釋道,手機速度降低,消耗的電力也會變少,並且可以避免手機無預警關機,並非是「計劃性淘汰」這樣的不正當商業行為。

這一次,義大利AGCM終於給它蓋章定論,也算幫所有手機用戶出了一口氣。

03

結合義大利反壟斷部門AGCM和Poole的報告,我們發現蘋果和三星被指責的點主要包括以下三個:

#把電池老化的iPhone的處理器調慢

經過對10萬部iPhone樣品的測試,Poole發現,蘋果在iOS 10.2版本之後對iPhone6和6s加入了一個規則,在檢測到手機電池老化嚴重的時候,將CPU主頻強行降低到一個比較低的水平,也就是手機變慢。

#讓舊版手機用戶下載新版系統,導致手機變慢

蘋果促使「iPhone 6」手機用戶下載為「iPhone 7」設計的操作系統,而導致「iPhone 6」出現問題。然而卻沒有警告消費者其安裝可能會降低設備的執行速度和功能。

因為安裝新系統而出現問題的手機,一旦超過保修期,蘋果也沒有提供任何具體的支持措施。

與蘋果類似,三星讓Note 4手機使用者下載為較新機型Note7設計的Android新版操作系統,結果造成Note 4速度變慢。

#蘋果隱瞞電池狀態

本身手機電池會隨著使用和時間而老化是非常正常的事情,但是蘋果卻故意掩蓋相關信息,並沒有告知消費者手機鋰電池的相關特性,如電池的平均壽命、加速電池老化的使用行為、正確維護電池的方法等。

明明換個電池就能解決的事,蘋果卻誤導消費者是手機自身問題造成無法正常使用。在電池問題上的不透明,也是蘋果罰款比三星多一倍的主要原因。

04

目前,義大利反壟斷部門在開出罰單之餘,還要求兩家公司必須在各自的義大利官網上發布不當行為的聲明,並告知消費者該機構的決定。

三星在一份聲明中表示,對裁決結果感到失望,將提出上訴。聲明稱:「三星沒有發布任何降低Note 4性能的軟件更新,相反,三星一直在發布讓客戶獲得盡可能好的體驗的更新。」

蘋果尚未沒有作出回應。

其實,對於擁有無數「死忠粉」的蘋果和三星來說,粉絲們追求產品的最新體驗,即使不通過這樣的「損招」,仍有大批擁簇者你追我趕地購買新品。這到底是業界的「潛規則」,還是對自己的新品缺乏信心?

而作為消費者,在知道這樣的「騙局」之後,還會不會繼續任商家支配,支持他們的產品呢?