專訪一戰華工史專家葉星球:應永遠銘記華工為中法友誼所作貢獻

此書正逢第一次世界大戰結束100周年之際正式出版發行,具有特殊意義。為撰寫此書,葉星球查閱了大量的歷史資料,走訪了很多華工的後代和相關人士,著成這部10餘萬字,兩三百幅照片的書。

《法國一戰華工的故事》一書中記載了數十名有名有姓的華工在法國的各種故事,其中蘊涵了中法文化的差異、交流和融合,如當時華工的薪資支付、華工的夥食等生活細節,書中都有翔實的介紹,使讀者感受到生動的歷史,而非資料的堆砌。中國駐法大使翟雋為該書題詞:「勿忘華工歷史,珍視中法友誼」。

葉星球向記者詳細闡述了中國派遣勞工到英法參戰的肇始。由於1914年一戰爆發後,戰事如火如荼,法英兩國人員損失慘重,不得不考慮招募華工,「以工代兵」。1916年第一批華工到達法國馬賽。由於一戰的主要戰場是在法國,法國招募的多數華工在兵工廠、機械廠等地做工。

葉星球表示,一戰結束後,不少在法國的華工繼續留在當地,清理戰場。法國索姆省濱海努瓦耶勒市的諾萊特華工墓園是歐洲最大的華工墓地,埋葬在那裡的884名華工中的很多人死於一戰結束後的1919年,大都是在清理戰場時意外喪生的。

葉星球說,留在法國的大多數華工都比較吃苦耐勞,法國戰後一度也需要大批工人,因此生活境遇大抵都還可以,並與法國人組建了家庭,成為最早的一批法國華人。華工朱桂生、張長松等人後來把自己人生的大部分時光都貢獻給了法國社會,已經成為法國歷史的一部分,更是中法關係歲月變遷的直接見證者。

葉星球向記者追憶了2001年與當時最後一名在世的一戰華工朱桂生見面的情景。朱桂生那時已經100多歲,向葉星球表達了思鄉之情。由於年事已高,老人晚年也未能再回故土,成為憾事。朱桂生於2002年去世,享年106歲,法國的華文報紙對此進行了報導。

葉星球透露,華工後代中有一些人找到他,希望能夠追尋先輩在中國的故鄉。如書中文章《程玲:90年的茫茫拜祭之路》,就是講述來自山東的老華工畢翠德後裔程玲的尋親之路。葉星球感嘆說,由於時代相當久遠,留存的資料又十分有限,不少華工後代尋親之旅至今仍然未能如願。但他仍然努力幫助他們尋找。

葉星球也向記者強調,華人是有直接加入法軍,參加一戰戰事的,如華人飛行員朱斌侯,華人戰士馬毓寶等,馬毓寶更是於1918年9月戰死,為法國捐軀。他說,人們往往忽略了華人參戰的這段歷史,他們應該受到社會各界的承認,因此也借此機會他們的事跡一並歸入書中。

葉星球希望《法國一戰華工的故事》未來可以被翻譯成法文,以便滿足法國主流社會各界人士的閱讀需要;讓出生在法國的華人後代更加了解到這段中法交往的佳話,讓他們繼續為中法友誼增光添彩。(完)