太平天國失敗,流亡將領都去了哪裡?

1864年,太平天國領袖洪秀全病亡之後,天京也岌岌可危。破城之日,大部分將領戰死,還有一小部分逃過湘軍追殺,隱姓埋名,聊度殘生。太平天國史學家羅爾綱教授曾說,天京淪陷後,有些人為了避難,逃到港澳及海外。這些地方都在清政府的管理範圍之外。

那麼究竟有哪些人出奔呢?

香港因毗連廣東,是太平軍將士出逃的理想落腳點和橋頭堡。早在天京內訌後,洪秀全的大舅子、能文善武的賴漢英,目睹同室操戈,心灰意冷,從南京溜出,在香港寄居多年後於20世紀初始返回家鄉。此說有傳奇色彩,不足為信。但天京淪陷後,有一些太平天國人物匿居香港卻是事實。現有史料可查的是,曾擔任水軍司令官的森王侯裕田,他以開設金成泰店為掩護,暗運軍火糧食接濟太平軍漳州餘部,後來和另一個匿居香港的人先後被引渡到廣州殺害。

據當代史學家簡又文調查,洪秀全的3個本家侄子也避難香港:瑯王洪魁元以磨剪刀掩護;王洪紹允初以販賣鹹魚為業,後來當上了警察,繼又在九龍開設廣濟堂藥店;瑛王洪春魁逃到香港後改名為洪和,自賣身為豬仔赴古巴充任挖鳥糞勞工,後返香港懸壺行醫,辛亥革命前夕策劃建立「大明順天國」的洪全福就是他。

上述僅是能夠列舉名字的頭面人物,至於其他沒名沒姓的,因缺乏文字和口頭傳世,隨著歲月流逝就不得而知了。

還有不少的太平軍成員遠赴英美等國。19世紀中期是歐洲資本主義蓬勃發展的時期,需要成千上萬的勞工,英國少校、「常勝軍」領隊戈登在攻陷蘇州後,將太平軍俘虜充作豬仔,用兵輪運到海外圭亞那等英國殖民地當苦工。與此同時,美國要開墾西部,也需要大量勞工。也許是出於此種原因,許多太平軍成員橫渡太平洋跑向美洲。像太平天國後期主管人之一洪仁的長子、能以英文會話的洪葵元,在天京失陷後出逃到廣東浮海,後遠渡重洋到美國哥朗幫工,最後寄住南美洲英屬圭亞那。據廣東花縣紀念館調查稱,洪仁的後代在美國確有其人。而國民黨元老陳友仁的父親,也是流落到南美洲西印度群島馬提尼克的太平軍將領。

太平軍餘眾和後裔出走港澳和海外,絕大多數人已消磨了鬥志,從此默默無聞。據傳洪秀全的兩個小兒子,被封為光王的洪天光和明王的洪天明,從香港輾轉流離到印度加拉吉打,開設鐘表店。據簡又文說,抗戰期間有洪青鳥(音譯)者,在重慶美國軍部活動,自稱由印尼來,原為洪天王后人;又說,近年在香港又得聞印尼有華裔紳士名洪約翰者,自稱天王之後,其先人屢經搬遷,流落該處,並在香港偶遇一洪姓青年,自稱是來自印尼之洪姓族人,並說其先人確為天王之後裔逃難至南洋一帶。諸說不一。

此外還有說「天王家族,當南京陷落時,尚有逃往日本而入其國籍者。經改姓矢野氏,其於矢野興,嘗為駐粵使館隨員」。抗戰時期有個叫矢崎的日本侵華軍官,在1939年攜《洪氏宗譜》來到廣東花縣官祿鈽(洪秀全故居),說是奉命來訪問洪氏家人。

需要說明的是,近代中國已不再是封閉世界之外,在此大背景下的太平軍將士,當其失敗後在大陸不能安身時,是懂得出奔海外的。但是由於是事隔經年後後人的調查和追記,有些說法難以為憑。至於臆測、推理和編造那就更多了。尤其是20世紀初,鼓吹反清革命的人們發現香港和海外中下層的洪門組織都崇仰太平天國,因此又有幼天王洪天福貴和輔王楊輔清在舊金山創立美洲洪門三合會之說。甚至還炮制大批太平軍將士像潮水般湧進美洲、澳大利亞和南洋等地,如平南王黃德滋率領數萬弟兄赴澳洲,其建立的洪門會所,尚存於澳洲大金山,黃仲涵(華僑企業家,被譽為「印尼糖王」)之父率領數萬弟兄赴爪哇島,其餘多赴南洋各地,從事開發工作。但事實上,楊輔清從未到過美洲,也未「為美洲舊金山三台會開幕之祖」,他只去過澳門,黃德滋等更是子虛烏有人物。

炮制者的這種莫須有說法,無非是參照唐人傳奇中的虯髯客或《水滸後傳》李俊赴新羅創業的重演而已,但也反映了當時太平軍將士多有匿居美洲、澳大利亞和南洋的事實。