喝酒讓人好眠?還是失眠?

就連醫生都勸我不要喝酒,說這樣子會讓我睡不好,可是我自己的經驗反而是失眠的時候一杯酒下肚,馬上就睡著了,怎麼會剛好相反過來?

相信很多人都有這樣的經驗,晚上睡不著的時候,也是喜歡小酌一番,美酒佳人正好眠,然而,喝酒對睡眠真的是好事嗎?

酒精對腦部有什麼影響?

酒精對於睡眠的影響是非常廣泛且全面的,因為它可以影響中樞神經系統內許多種神經傳導物質,包括血清素,多巴胺,GABA等系統,因此酒精對人類的影響絕對不只是一般百姓所知的傷肝而已。

酒精對睡眠的影響:剛喝完酒

剛喝完酒對睡眠的影響和當時的酒量,此酒量不是指酒量好不好,而是你今天喝了多少酒有關係。基本上,所有劑量的酒精都會減少睡眠潛伏期而讓人容易入睡,這也是為什麼許多人會嘗試用酒精助眠的主要原因,然而用酒精助眠的行為也是打開酒精成癮大門的關鍵鑰匙!

低劑量的酒精會增加睡眠快速動眼期的長度而導致患者雖然入睡但是容易多夢,此外低劑量酒精也會造成患者容易在睡著後突然醒過來造成睡眠片段,另一方面,酒精也會縮短患者的慢波睡眠時間,這個時期是人類恢復體力最重要的時刻,而且對記憶鞏固非常重要。這也是喝酒者抱怨酒精入睡後會多夢易醒,而且醒來後容易疲累,因為恢復體力用的慢波睡眠被酒精縮短了。

中劑量到高劑量的酒精效果恰好相反,會減少睡眠快速動眼期的時間,這個時期對人類的聯想與創造力很有幫助,且這個劑量的酒精對睡眠的影響,還會隨著酒精代謝的差異而分成前半夜與後半夜的差別:在前半夜,酒精雖然會短暫增加慢波睡眠,但到了後半夜,隨著酒精被代謝掉,患者的睡眠會開始呈現片段睡眠,也就是容易睡眠中斷,容易出現醒覺,與慢波睡眠減少等現象,造成患者雖然仍然在睡覺,但睡眠品質大幅下降。

酒精對睡眠的影響:長期睡前飲酒

另外一方面,研究發現長期習慣睡前飲酒的患者 (注意,不一定有到酒癮程度育),會比一般人更容易產生失眠與片段睡眠 (容易睡眠中斷),其原因有許多假說,但是主要還是和長期睡前飲酒,改變腦內的神經傳導物質的平衡,造成患者的睡眠周期異常。

酒精對睡眠的影響:酒精戒斷

酒精戒斷患者的睡眠表現恰好相反過來,酒精戒斷時期患者會出現睡眠潛伏期延長,因此難入睡,總睡眠時間縮短,睡眠快速動眼期時間縮短,慢波睡眠時間延長,與睡眠效率降低。這些影響對患者的睡眠品質影響都甚大,也因為酒精對睡眠的效果是立即顯現,很快就入睡,至於後果因為不會立即顯現,所以患者通常不自知,而且酒精戒斷對失眠的影響又是如此明顯,因此很多酒癮患者無法忍受酒精戒斷的不適,而陷入酒精成癮的惡性循環中。

酒精對睡眠以外的影響

此外,酒精也會因為影響咽喉肌肉造成睡眠呼吸中止症惡化,進而造成睡著後呼吸暫停與夜間易睡眠中斷,除此之外,容易做惡夢或不安腿等現象。