南極冰穹A將安裝小型望遠鏡

位於南緯80度的冰穹A是南極冰蓋的最高點,海拔將近4100米,下面冰層厚度可達3000多米,冬季氣溫經常低於零下70度。中國第一個南極內陸科考站昆侖站建在這裡,給中國天文學發展帶來了新的契機。

商朝暉說,冰穹A的地理大氣條件對天文研究具有獨一無二的優勢:極夜可以連續24小時觀測;大氣潔淨穩定,對天體的觀測更加清晰;寒冷和乾燥極其有利於紅外和亞毫米波段的觀測。

第35次南極考察期間,4名天文方面的科考隊員將前往位於冰穹A的昆侖站,安裝、調試和維護天文台址監測設備和天文觀測設備,深入調查冰穹A地區天文觀測條件並開展天文觀測。

科考隊員本次準備在冰穹A安裝的小型望遠鏡名為KL-DIMM。「它通過增加附屬光學部件來觀測星象的抖動,從而定量測量視寧度。視寧度是評估一個光學台址的重要參數,視寧度小,說明大氣抖動小,更利於天文觀測。」商朝暉說。

在前往南極的途中開辦「南極大學」,是中國南極科考隊的一項傳統。擔任本次「南極大學」校長的中國第35次南極科考隊領隊孫波說,實測冰穹A的天文站址參數,可為今後在冰穹A架設大型天文望遠鏡提供科學依據。

自2008年起,中國天文學家在冰穹A陸續安裝了小型光學望遠鏡陣CSTAR和南極巡天望遠鏡AST3。其中,AST3探測到了去年引力波事件的光學對應體。