人多老算老年人呢? | 什麼時候要去看老年科了

人多老算老年人呢?

——什麼時候要去看老年科了

您說一個人到什麼年齡算老年人呢?

古人有六十「花甲之年」的說法,大意60歲就是老年了;在美國,65歲以上的人可以拿社會保險金,加入州政府的醫療保險,免費做公車車,所以一般65歲算老人了。

不過,你去看看劉曉慶和趙雅芝, 兩人都60多歲的人了,你要是稱她們老年人,肯定會招她們白眼的。

崇尚年輕一直是西方的文化,看老美一再給自己打氣:

40歲是新的20歲;

60歲是新的40歲;

90歲是新的60歲。

這新的定義當然是跟老的相比,就是說我們現在人類壽命大大延長了,跟幾十年前同年紀的人比,看上去年輕得多。感謝良好的營養,乾淨的水源,現代醫療和防曬措施的普及。

年齡,是不是真的只是個數字而已?

我有個病人愛自嘲:

「我不喜歡變老,但是另一個選擇(指死亡)更可怕,所以我還是安心變老吧。」

出生的前景是生命,衰老的前景是死亡。

變老意味著離死亡不遠了……

John Shoven是斯丹福大學的一名經濟學教授,他提出用一年內此人死亡的概率值來定義中年或老年:

如果此人一年內死亡的概率是>=1%,就是在中年; 如果>=2%,就是老年

(從1920年到現在,男性達到1%、2%死亡概率的年齡不斷延後)

根據這個定義,美國男人如果生活在1920年, 那就在44歲那年進入中年,55 歲進入老年;如果他有幸生在現代,則分別要延遲到60歲和70歲。

(從1920年到現在,女性達到1%、2%死亡概率的年齡同樣不斷延後,並且都比男性更晚)

對女人來講,趨勢也是一樣的,數字會更高些:中年年齡的門檻在1920年是49歲,現在是65;老年年齡門檻在1920年是59,現在是73歲。

看到這裡,我心裡喜歡呢。根據這個定義,曉慶大姐還真是在中年而已。

這些是統計數據,講的是人群和概率 。具體到個人,還真是差別巨大

美國健美明星簡·方達(Jane Fonda)現在80多歲了,至今還可以用健美來形容她。而一般80多歲的老人,還真是要服老了。

那為什麼有人顯老有人不顯老呢?

2017年福布斯雜誌採訪過美國新奧爾良May Lupo醫生,她是著名的皮膚科美容專家。她認為,人的皮膚怎樣變老是由多種因素決定的:

第一是基因。你媽媽要是顯年輕,你也顯年輕的概率就高,當然你也可能隨你爸的基因;

第二是生活習慣, 包括很重要的防曬

第三是飲食;第四是壓力

第五是你是否有條件一年看幾次好的皮膚美容醫生。

如果我們普通人不能做到第五條,那還是有中間三條可以努力的。

很多老人跟我說:

「我很累,但是到我這個年紀,還能怎樣呢?」

當你覺得容易疲倦的時候,這是生病了呢,還是變老了呢?

您還別說,衰老還是疾病,很多時候不容易區分。衰老本身是不是一種疾病?這個問題已經被爭論了很多年。既然每個人都要變老的,那它就不是疾病,而是一個自然規律。

但是隨著變老,一些慢性疾病就來了,比如糖尿病,高血壓,冠心病和癌症。如果人只活到40歲,這些病的發病率是會很低的。多年前,骨質疏松,癡呆,被認為是一個人老化的自然現象,而現在已經被認為是疾病,可以得到治療。

我們能不能治療衰老本身呢?這個問題幾千年前秦始皇就想到了,可惜到現在答案還是否定的。我們只能接受隨著年齡增長,身體機能是會退化的。

那我覺得自己很累是衰老還是疾病呢?有兩點可以幫助你考慮:

第一,您的不適是緩慢發生的,還是突然發生的?衰老引起的變化,一般是緩慢和漸進如果您一覺醒來突然覺得下肢無力,那肯定不是衰老,而是要去看醫生了。當然緩慢發生的症狀也可能是疾病。

第二,跟同齡人比,您是不是有些症狀特別嚴重。比如說50歲的人,手關節可能會有輕度關節炎,不過如果雙手關節嚴重疼痛腫脹,越來越壞,可能不是一般的骨性關節炎,而是類風濕關節炎。

總之,如果您感覺不適,不要輕易把它歸於變老了,還是要去看醫生檢查一下才放心。

很多國家都進入老齡社會了。隨著老年人的增多,醫學上分出了專門給老人服務的一個科室:老年病學。老年病學就是專門研究和管理老年健康的一門醫學專科。就像兒童不是微型成人,而是有這個年齡階段獨特的特徵;老年也不僅僅是活久了的成年人,到老年會有一些特別的需要。

比如說,老年人對藥物的代謝變緩,所以用藥劑量要調整;有些疾病的表現會不典型;記憶力下降癡呆症的可能性增加;容易摔跤;病危時是否要上呼吸機;90歲的老人的了癌症,要不要治療, 等等問題。

一個老年科的醫生熟悉老年人身體,心理和他們環境的特點,可以對老人做綜合的評價,不僅可以幫助老人延長壽命,還要提高生活質量,並幫助老人正確地面對衰老和死亡的挑戰

我有很多65歲以上的病人,當然大多數並不去看老年科。但是特殊情況下,我會邀請老年科會診。比如說,我有一個93歲的病人,發現頸部一個腫塊,穿刺檢查是乳頭狀甲狀腺癌,這是個緩慢生長的癌症,就是讓它長上五年,也不見得長到壓迫喉嚨影響呼吸的程度,也很少轉移。如果給她做甲狀腺手術切除,由於她的年齡和心臟病,手術風險太高。所以討論下來就是不做手術,每隔六個月隨訪,如果瘤子增大明顯,可以考慮頸部放射治療遏制它生長。老人接受了這個方案,但是回家後越想越恐慌,手一摸脖子腫塊,那可是癌症吶。為此她焦慮地睡不好覺,又來看我重新討論。這種情況下我就把她送到老年科那裡作綜合評估,讓老年專家團隊給她解釋更為有效。

老年科常用一些打分統計表來衡量一個老人的綜合健康。下面這個表就是一個常用的例子:

老人脆弱性評估表 (The Vulnerable Elders Survey 13 Scale)

(表格來源:Saliba d ,et al. The Vulnerable Elders Survey: A Tool for Identifying Vulnerable Older People in the Community. J Am Geriatr Soc 2001;49:1691.)

總分 >= 3:就可以定義是脆弱的老年人。

每個人的一生,都從哇哇第一聲哭開始,此後的日子是輕如鴻毛也罷,重如泰山也罷,幾十年後的身體都會慢慢變老的。

看看上述表格,如果您還能舉手彎腰擦地板,就請珍惜現在的健康吧。

作者簡介

張美娟

醫學博士,1999年畢業於中國協和醫科大學(現北京協和醫學院)。2002年獲美國密蘇里大學營養學碩士。現為美國賓州大學蘭卡斯特總醫院內分泌科醫生。擅長糖尿病,甲狀腺疾病和其它腺體疾病的診治。

本期編輯:王宇晨

圖片來源:正版圖庫