【蘋果】有了性能超92%筆記本電腦的A12X Bionic 蘋果可以和英特爾x86處理器分手了?

繼九月的iPhone XS發布會之後,蘋果在10月30日又舉行了一場發布會,更新了許久沒有更新的產品,比如Macbook Air和Mac mini。當然也發布了新一代iPad Pro,除了外觀螢幕的變化,iPad搭載的A12X Bionic處理器也值得關注。

A12X Bionic性能超92%筆記本電腦處理器

蘋果在9月份發布iPhoneXS/XS Max的時候,蘋果口中的全球計算機行業第一款7nm處理器A12 Bionic處理器在整場發布會中頻頻被提及,甚至透露了蘋果的一盤棋。

簡單回顧,A12 Bionic集成69億個晶體管,其中CPU為6核(2個大核+4個小核)設計,兩個性能核心承擔高強度的計算任務,四個能效核心則處理日常任務,據稱相比A11 Bionic,兩個大核速度提升最高達15%,4小核最高節能50%。GPU在A11 Bionic的3核基礎上升級為4核,蘋果表示新的第4核心和無損記憶體壓縮技術能為遊戲、視頻編輯以及需要大量視覺特效的APP圖形性能帶來顯著提升。蘋果稱相比3核心的A11 Bionic GPU速度提升最高為50%,並針對 Metal 2進行進一步的優化。

新一代iPadPro搭載的是性能更強的A12X Bionic,A12X Bionic同樣基於台積電7nm工藝,不過集成了更多的晶體管,達100億個。相應地,核心數量也有所增加,CPU為4個高性能核心+4個高效能核心,由於A12X Bionic專為擁有更大電池和更大體積的iPad Pro設計,因此蘋果將效率核心的數量保持在4個,但內部的性能核心數量增加了一倍。GPU為7核心,支持曲面細分和多層渲染、無損記憶體壓縮,具體的性能表現蘋果舉了XboxOne S主機的例子,蘋果表示A12X的GPU性能跟後者一樣,但是晶片面積減少了94%,並且不需要交流電供電。NPU與A12 Bionic一樣,每秒運算達五萬億次。蘋果還表示新一代iPad Pro可以做到全天續航。

蘋果稱,與上一代iPad Pro中的A10X Fusion相比,A12X Bionic可以提供「單核性能提高35%」和「多線程任務期間提升高達90%」。如果和其它移動處理器作對比,蘋果表示A12X Bionic性能比過去12個月銷售的筆記本電腦中的92%性能更高,其中也包括英特爾的酷睿i7系列。我們知道酷睿i7是英特爾為主流筆記本電腦提供的最高端處理器。

蘋果可以和英特爾分手了?

雖然蘋果並未說明比92%數據的來源,但是蘋果基於Arm架構的A系列處理器和x86架構酷睿處理器性能差距減小是不爭的事實。Geekbench 4報告稱iPad Pro的單核得分為5030,多核得分為17995。如果對比Geekbench 4中x86處理器的性能,標壓i5-8300H單核得分為4337,多核得分為13434。不過,由於Geekbench 4的測試對x86處理器的考察壓力太小,並不能用作為嚴格的對比對象。

另外,隨著Arm處理器和x86處理器在某些功率範圍內的相同,測試中的細微的差異將變得更加重要。Geekbench評分顯示八核A12X Bionic和四核八線程i7-8559U之間單線程差距只有8%的單線程差距。更具體來看, 8559U在SGEMM等某些測試中的速度提高了2倍以上,在SFFT中,SGEMM顯然沒有太大的權重速度也比SGEMM快1.72倍。英特爾在LZMA和JPEG解碼方面的速度分別提高了1.2倍和1.27倍,在PDF渲染方面則快了1.46倍。

左側為MacBookPro成績右側為iPad Pro

如果細致研究我們能夠發現一些問題,比如蘋果仍在筆記本電腦中DDR3-2133記憶體,而起iPad則使用更高時鐘頻率的LPDDR4,從理論上講,配備DDR4-2400的筆記本電腦會比配備DDR3-2133的筆記本電腦在測試中表現更好。

我們知道,過去幾年蘋果在不斷的提升A系列處理器的性能,但英特爾自2015年之後就沒有發布新的CPU架構。再從數據上看,蘋果真的想要在2020年之前在筆記本電腦上替換英特爾的酷睿處理器,仍需要改善和英特爾處理器相比那些落後於英特爾的地方,才能滿足對性能有著很高要求的Mac用戶。

當然,這也不是一個不可逾越的難題,英特爾此前將其Pentium M Dothan核心(2003)轉變為Nehalem(2008),Dothan是一款出色的CPU,但有一些多媒體處理弱點,隨著時間的推移,英特爾修復了這些弱點並增加了新的功能,也為十年前推出的全新架構奠定了基礎。

還有一個關鍵問題就是軟件,iOS系統作為iPad Pro的操作系統受到好評,蘋果也為了iPad在iOS中做了不少的系統優化。但是,iOS系統能否滿足包括Mac和Macbook這樣傳統電腦的需求。或者說,A系列處理器能否替代英特爾x86出其里的問題可以歸結為軟件的支持和易用性。

蘋果態度如何?

微軟的Windows10系統是跨越平板電腦和傳統筆記本電腦的代表,微軟Surface更是工作和娛樂設備組合的產品代表。不過,蘋果似乎有意區別iPad和Macbook兩條產品線,此前蘋果在Macbook Pro中加入Touch Bar而非使用觸控屏的時候,蘋果首席設計師Jony Ive表示:「給Mac安裝觸摸屏並不是非常有意義,尤其是對於想追求更輕更薄的MacBook Pro來說這可能是一個非常大的阻礙。」他甚至坦言,蘋果在很多年之前就下定決心要抵制讓觸摸屏登錄Mac,其目的就是為了讓iPad和Mac彼此區分。

當然,早在2011年之前蘋果就對英特爾處理器的功耗感到不滿,蘋果威脅稱如果問題得不到解決,將終止與英特爾的合作。到了今年4月,彭博新聞社報導稱,蘋果公司將於2020年開始在其Mac電腦中不再使用英特爾提供的處理器而,改用自家處理器。

因此,硬件的問題蘋果仍然需要時間去解決,軟件方面,蘋果在2016年將MacOS部門並入了iOS部門,但是MacOS系統目前是基於x86架構,iOS系統是類Unix系統。那麼,蘋果最終會做出怎樣的選擇?

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