「人造月亮」或提上日程,照明利器還是污染之源?

所謂「人造月亮」,是一種攜帶大型空間反射鏡的人造照明衛星。公司董事長武春風此前介紹,「人造月亮」可利用太陽光為城市提供照明,其光照強度最大可達到月光的8倍。

31日,太空專家龐之浩接受科技日報記者採訪時表示,對大陸來說,發射「人造月亮」並無太大必要性,但掌握相關技術具有一定意義。中國生物多樣性保護與綠色發展基金會星空工作委員會主任任小東則認為,「人造月亮」可能將帶來嚴重光污染,項目上馬需慎重。

俄羅斯曾嘗試,技術難度較大

武春風此前表示,「人造月亮」預計部署在500公里以內的低地球軌道上。為了做到24小時照明,項目將在2022年前發射3顆「人造月亮」,等分360度的軌道平面,交替運行。

地處高緯的俄羅斯對「人造月亮」一直抱有興趣。龐之浩介紹,俄羅斯試驗過兩次,想借助進步號貨運飛船上直徑22米的圓形光盤式反射鏡反射太陽光線,延長極地地區的白晝時間,節省能源。

反射鏡面積必須足夠大,才能反射足夠的太陽光線,否則,「人造月亮」對地面亮度的提升也有限。有人以軌道上的銥星衛星為參考進行了粗略估算,認為「人造月亮」需要百平方米級反射鏡才能做到其宣稱的反光亮度。

也就是說,這一衛星搭載的反射鏡要兼顧面積、重量和反光性能;在太空中工作,反射鏡還要足夠結實,機械結構要足夠穩定……「要把一個這麼大的東西發射到這麼高的軌道上,還要保證它長期工作不掉鏈子,我個人認為難度很大。」中國科學院國家天文台研究員茍利軍說。

「對大陸來說,做‘人造月亮’的必要性不強。」龐之浩指出,盡管如此,研究這一技術仍有意義。目前,人們也在設想,能不能在月球軌道上放置太陽反光鏡,讓月球探測器能夠少受長月夜帶來的影響;也考慮在火星軌道放置反光鏡,為火星加熱,改造火星以做到宜居。所以,「人造月亮」技術仍可在太空探索的其他領域發揮作用。

對「人造月亮」,爭議確實也一直存在。「‘人造月亮’是受人控制的,人類可以根據需要,調節它的照射時間、區域和亮度。」龐之浩表示,新技術總是有利有弊,關鍵看怎樣揚長避短。「‘人造月亮’不失為既造福人類又保護自然資源的一種新嘗試。」他說。

或帶來光污染,天文學家也頭疼

「如果是為了節約能源,根本解決之道還是對現有城市能源利用方式進行科學合理優化,而不是發射幾個衛星來反光。」和龐之浩的樂觀不同,看到消息,任小東告訴科技日報記者,得把黑夜留下來。

任小東說,如果天空多個「月亮」,首先被影響到的就是在夜間活動的生物。「地球上所有生命都依賴於日夜交替的規律變化,這一特性存在於所有動植物的基因序列中。日益嚴重的光污染本身就干擾了夜間環境和生態系統。」任小東介紹,以昆蟲為例,其繁殖、覓食行為都與光線強度有直接關聯,光污染會改變生物的生活習性、覓食地和生育周期。

對人類來說,有座「不夜城」也不是好事。夜間光線過強,會提高人類患上肥胖、抑鬱、睡眠紊亂等疾病的幾率。「晝夜交替是客觀的自然規律,不能因為人類活動需要光亮,就無限制增加照明。」

武春風則認為,不用擔心光污染問題,因為「人肉眼感受到的‘人造月亮’光照度僅為現實生活中路燈光照度的五分之一左右」。這一說法也讓任小東感到困惑:如果光照強度不高,那多一個「人造月亮」的意義是什麼?如果光照強度高,那必然造成光污染。

茍利軍也直言,對天文學來說,這不算好消息。天文觀測需要全黑的環境。「我們一般將觀測天氣條件分為三等,dark night、grey night 和bright night,劃分依據就是月亮的有無。」茍利軍說,「人造月亮」帶來光污染,恐影響天文觀測。

「所以我們不太明白這一項目的意義在哪。」任小東認為,如果真的要上馬「人造月亮」,公司應該找到相關權威部門作為主導單位,聯合包括太空航空、天文觀測、能源科技以及生態環境、醫學健康等領域專家學者、組織機構,共同論證「人造月亮」的必要性與合理性。

記者聯繫到公司所在地成都天府新區,該區工作人員表示, 發射「人造月亮」一事為公司行為。武春風回復科技日報記者稱,目前公司正在進行反光鏡的展開機構設計。「此事正在攻關中,再報導就成商業炒作了,違背初衷。」 他婉拒了記者進一步採訪的請求。

專家

點評

科技強國與創新驅動發展戰略的實施應該建立在負責任的研究與創新之上。負責任的研究與創新的真諦,在於以科學精神和求實態度開展創新、審視創新的後果並不斷地修正創新的方向。在科技應用中,科技的巨大力量如果不能得到慎用和善用,難免造成諸多不可逆的影響,不僅浪費人力物力,更會使得公眾對科技創新產生誤解,影響社會支持創新的態度。「人造月亮」這樣的工程,影響廣泛,絕不僅僅是一種企業行為。當事企業和主管部門應該認真審度和權衡其正反兩方面的後果,開展系統深入的評估,並接受包括普通公眾在內的相關利益群體代表的質詢。

(中國社會科學院科學技術和社會研究中心主任 段偉文研究員)

(本報記者操秀英對此文亦有貢獻)

(科技日報北京10月31日電)