趣聞

科學家在500萬年前的洞穴,發現大量變異生物

地球上最神秘的地方莫過於隱藏在黑暗之中的洞穴系統,那裏有地下暗河、有瀑布、有可呼吸的空氣、但是一片黑暗、沒有光明,但那裏隱藏著我們未知的變異生物,它們異常兇猛…
這就是探洞電影《魔窟》為我們呈現的場景,看了這部電影讓我對深邃的洞穴產生了深深的恐懼。

但是現實生活中,我們很少能夠遇見一個與地外完全隔離的洞穴生態系統,多多少少都會有地表的物質養分隨著水流入洞穴之內;
現實版「魔窟」,科學家在500萬年前洞穴,發現大量變異生物

而且一個洞穴內就算有地外養分的供給,都少見有生物的存在,畢竟沒有陽光,這就失去了能量的第一來源,所以洞穴生態系統相當脆弱,對生命來說它就是一個貧瘠的沙漠。

因此在地球上的絕大部分洞穴中,那裏的生命稀少、弱小,並沒有電影中呈現出的巨型恐怖生物。

例如1768年在斯洛維尼亞南部的一次石灰巖洞穴中,生物學家發現了一種變異的穴居蠑螈,稱為洞螈,這種生物的外表跟龍有些相似,所以也被人們譽為地球上最像龍的生物。
現實版「魔窟」,科學家在500萬年前洞穴,發現大量變異生物

它所生活的地方就是一個靠外界有機養分供給的洞穴系統,在雨水充沛的時候,雨水會將蝙蝠糞便沖進洞穴內,而洞穴內的生物就靠這些有限的物質生活。

所以洞穴內的生物種類、數量相當稀少,小魚、小蝦靠吃水裏的食物殘渣生活,洞螈靠小魚、小蝦生活,因此洞螈就稱為了這個洞穴中最頂級的捕食者。

但洞螈這種全身透明、細長毫無戰鬥力的生物跟我們在電影中看到的兇猛洞穴變異生物差遠了。

那麽如果有一個和外界完全隔絕的洞穴系統呢?也就是說外界的空氣、水、養分都進不去這個洞穴,這個洞穴內會有生命嗎?
現實版「魔窟」,科學家在500萬年前洞穴,發現大量變異生物

按照我們常識,這樣的環境是無法出現生命的,因為長時間的封閉會使得洞穴內的空氣成分發生改變,對生命來說變得有毒,而且沒有食物、能量的來源,生物也無法生存。

但是1986年在羅馬尼亞發現一處洞穴改變了我們以前的看法,而且讓我們真正認識到了生命到底有多頑強。

這個洞穴被稱為莫維爾洞穴,是當時人們準備在一處平原荒地上建造電廠的時候,無意中發現的。打開這個洞穴以後,可以說我們完全看到了一個外星世界。
現實版「魔窟」,科學家在500萬年前洞穴,發現大量變異生物

那裡面的環境和地球表面的環境截然不同,這個洞穴是地球上最孤立的生態系統,不管是空氣,還是水都沒有和外界有任何交流。

根據科學家估計這個洞穴至少被封閉、隔絕了500萬年,裡面的水來自於地下水的緩慢滲入,而非地表水,裡面的空氣充滿的對生命不友好的毒氣。

例如裡面的二氧化碳濃度是外面的100倍,充滿了硫化氫氣體,當然生命賴以生存的氧氣只有外面的一半不到。
現實版「魔窟」,科學家在500萬年前洞穴,發現大量變異生物

可以說任何生命進入這個洞穴都會一命嗚呼,生物學家進去的時候需要背著呼吸器。

就是這樣一個對生命不友好的地方,生物學家在裡面的發現讓人大為吃驚。裡面的生物種類、數量要遠遠比那些有外來營養供給的洞穴要豐富的多,而且裡面的生物戰鬥力都很強。

生物學家在這個洞穴裡面總共發現了大約44種生物,其中有多達30多種生物已經因為長時間的隔絕、變異,與地球外面的生物成為了不同的物種。
現實版「魔窟」,科學家在500萬年前洞穴,發現大量變異生物

隨著這個洞穴是上世紀被發現的,但是裡面的情況、生物還一直在被研究中,最近發表在《ZooKeys》雜誌上的一篇論文就說了:

在這個洞穴內的頂級捕食者蜈蚣,通過基因分析表明,它為了適應洞穴裏的環境,已經進化成了不同的物種,並且給它起名為Cryptopspeleorex,意思就是「洞穴之王」。
現實版「魔窟」,科學家在500萬年前洞穴,發現大量變異生物

當然這個洞穴內,除了蜈蚣,還有蜘蛛、水蠍、水蛭等等。這些生物在外表形態上已經發生了很大的變化;
現實版「魔窟」,科學家在500萬年前洞穴,發現大量變異生物

例如身體上色素的消失,它們看起來顏色更淡一些,而且它們很多出生以後都沒有了眼睛,但是它們觸角都非常長,腿也非常長,彈跳能力非常好,這樣可以讓它們很好的在洞穴內的移動。

這裡的生物雖然以昆蟲和節肢動物為主,沒有所謂的大型生物,但相比於其他洞穴中的生物來說要兇猛很多,所以這個洞穴也可以算得上是現實版的「魔窟」。

那麽在一個如此惡劣、黑暗、沒有外來養分的環境下,生物是如何做到欣欣向榮的?
現實版「魔窟」,科學家在500萬年前洞穴,發現大量變異生物

在地面上,我們有陽光,植物作為能量的第一生產者,它們可以把太陽能存在在自己的根莖或者果實中,這樣自然界就有了能量來源。

植物製造儲存能量的方式稱為光能自養。不過在自然界中還有一類細菌它們能夠化學自養,生物學家在洞穴水體的表面發現了大量的白色漂浮物;

它們就是細菌,可以利用水中以及空氣中的硫化氫,把它們轉化為硫酸鹽,還能將水中的氨轉化為硝酸鹽來獲得能量,並且可以將空氣中的二氧化碳以及甲烷轉化為有機物質。

這樣洞穴的水體中就有了最為基本的能量來源。然後其他生物就利用這些有機物質,一層一層將能量傳遞上去。
現實版「魔窟」,科學家在500萬年前洞穴,發現大量變異生物

所以在這個洞穴中,它已經形成了自己獨特的一套生態系統,不需要外界的人類幫助。因此這個洞穴內的生物可以欣欣向榮。

為了保護這個地球上獨有的生態系統,科學家在發現它以後就一直對這個洞穴進行保護,禁止任何人入內,所以從發現至今到現在,總共也不超過100人進入過這個洞穴,進去也是為了研究,而非旅遊。

未來我們還會對這個洞穴進行持續的觀察,了解其中生物的進化。

這個洞穴的發現讓我們對生命有了新的認識,也讓我們更加堅信了在太陽系中木星以及土星的兩個擁有液態海洋的衛星上可能存在生命。

來源:https://www.toutiao.com/a6907821277365551629/

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