黑洞為何巨大?發現前未見吞星現象,輻射強度高50倍

來自美國、智利、波蘭、以色列及英國等多國天文學家,之前首度發現一個前所未見的黑洞吞噬星體現象(starswallowing’event),有別於以往所知的「黑洞吞星」。專家解釋上述新「吞星現象發生時,在黑洞周圍記錄到的輻射更強,並且出現新光源。

2017年時,科學家首度成功捕捉到「黑洞吞星」現象,把它命名為AT2017bgt。

這次發現或許有助於研究黑洞形成之謎、以及它們能夠變大、成為超大質量黑洞的原因。天文學家兩年前透過「全天自動超新星搜尋計劃」(AllSkyAutomatedSurveyforSupernovae),成功捕捉到這次「黑洞吞星」現象。當時發現黑洞周圍的輻射強度比2004年那一次吞星高出逾50倍,科學家把它命名為AT2017bgt。

當時一度以為這只是普通吞星或「潮汐力崩解」現象(tidaidaldisruptionevent,指黑洞以強大重力將星體解體、並將之吞噬)。然而,團隊用多個太空及地面望遠鏡觀察一年後,發現AT2017bgt的光線組合。在以往的「潮汐力崩解」現象中從沒出現過。因此相信這是 新髮現。

研究成員之一、特拉維夫大學納策教授(HagaiNetzer)說:「我們早在1980年代已假設黑洞將它周圍的氣體吞噬時,可能會產生這種光線。這次是首度發現上述過程。」

專家目前已記錄到兩次相似的吞星現象,希望可早日解開更多黑洞之謎,但目前尚未找出AT2017bgt的成因、以及黑洞能突然加快吞星速度,變成超大質量黑洞的原理。


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