質量達125顆木星的太陽系鄰居,壽命可達千億年,發現有類地行星

比鄰星是距離我們太陽系最近的恒星,只有4.22光年,天文學上認為它屬於南門二(半人馬座a星)三合星系統,因為三者在銀河系中以相同的軌道方向運行,比鄰星處於這個恒星系統的外圍,因此比鄰星又被稱為南門二c星、南門二丙或半人馬座α星C,環繞著以南門二a(又稱南門二甲)和南門二b(南門二乙)為中心的軌道運行,它距離南門二A與南門二B大約0.211光年。三者都是距離我們太陽系最近的鄰居。

在南門二三合星系統如此近的距離上,比鄰星不可能不受到其他兩顆恒星引力場的影響,所以天文學家們認為比鄰星是要圍繞著兩顆恒星運行的,它可能以一個50萬年或更久的圓形軌道來圍繞它們公轉,不過也可能是以雙曲線的軌道來運轉,但這會導致比鄰星在幾百萬年之後離開南門二恒星系統。

不過有天文學家根據比鄰星的運行軌跡也發現比鄰星很可能是首次來到南門二a和b外圍,但是由於距離太近,它已經受到南門二a和b的強大引力影響,其軌道運行狀態必將發生改變,其最大的可能就是今後將圍繞南門二a和b運行。

比鄰星是一顆紅矮星,質量約相當於太陽的1/8,或者說相當於125顆木星的質量,因為質量比較小,所以這顆恒星的壽命將在千億年以上,雖然它也有著和太陽相近的近50億年的年齡,但相對於它的壽命,如今的它不過剛過嬰兒期罷了,而我們的太陽則近乎中年的年齡。

比鄰星發出的光比較微弱,其視星等只有11等,雖然它距離我們最近,但是我們不用天文望遠鏡根本看不到它,即便我們處於南門二a或者b的位置附近,觀察比鄰星也不會很明亮,但是南門2a和b兩顆恒星卻很明亮,它們共同組成了夜空中第三亮的恒星,僅次於天狼星和老人星。

比鄰星附近還已經發現有一顆類地星球的環繞它運行,質量和地球類似,而且處於比鄰星的宜居帶之內,因此有天文學家認為這顆類地行星上是有可能有生命存在的,如果我們處於這顆行星上的話,看比鄰星就會非常明亮了,而且看南門二a和南門二b星也很明亮,近似於我們目視月亮的亮度。另外在南門二b附近,天文學家們也已經發現有行星存在信號,目前只了解到其運行周期約3.2天,其他情況還不清楚。


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