魏源:「師夷長技以制夷」啟迪「救亡圖存」路徑

從魏源廣場出發,驅車兩個多小時就到了隆回縣司門前鎮學堂灣村,一座始建於清乾隆初年的木結構四合院安靜地坐落在金水河沙洲之上。這座宅院的主人便是中國近代史上傑出的愛國主義思想家魏源。1794年,魏源便出生在這裡。

魏源是中國近代史上傑出的愛國主義思想家、地理學家、文學家,更是近代中國最早「睜眼看世界」的先進知識分子之一。湖湘文化「經世致用」的實用主義精神對魏源「師夷長技以制夷」思想的形成影響十分明顯。

清朝末期,封建制度不斷走向僵化,封建專制不斷加強。同時,清政府在西方列強堅船利炮的威逼下,簽訂了各種不平等條約,國家處於內憂外患的境地。西方列強的入侵,也讓一些先進的知識分子看到了西方國家的先進技術。

面對晚清深重的社會危機、民族危機以及近在眼前的鴉片戰爭的失敗,以魏源為代表的一批中國人開始從「天朝大國」「夏夷之辨」的心態中覺醒,積極尋求中國「救亡圖存」的良策,進而提出了「師夷長技以制夷」的先進思想。

當時,為了幫助全國上下了解世情,憂憤交加的魏源廣泛搜集中外有關資料,在鴉片戰爭結束後不久,即編成了50卷本的《海國圖志》,明確提出「師夷長技以制夷」的思想主張。

在書中,魏源寫道「是書何以作?曰:為以夷攻夷而作,為以夷款夷而作,為師夷長技以制夷而作。」魏源所提倡的「師夷」,就是向西方學習,學習西方的「長技」,即「戰艦、火器、養兵練兵之法」。在魏源看來,「師夷」是手段,「制夷」才是目的。

「師夷長技以制夷」的主要觀點和內容涉及方方面面,主要包含主張學習西方先進的軍事技術並改革兵制,開展正常的對外貿易、興辦實業以及對西方採取寬容開放、兼收並蓄的態度等內容。

「這是近代中國最具遠見卓識的救國思想之一,開創了近代倡導改革、引進西方器物和思想的新風尚,成了近代中國向西方學習進程中的思想先導和近代中國社會變革的先聲。」魏源思想研究者、邵陽學院黨委書記陳曉飛教授說。

遺憾的是,由於統治勢力的墨守成規,尤其是封建統治勢力中的頑固派把西方先進的工藝技術一概稱之為「奇技淫巧」的無知,使得魏源「師夷長技以制夷」的先進思想未能得到晚清腐朽統治勢力的肯定。

魏源「師夷長技以制夷」的先進思想對中國近代的洋務運動、維新變法等產生了較大影響,它為洋務運動、維新變法奠定了一定的思想理論基礎,使得中國開始向著近現代化不斷邁進。