面向藍海 大學生創業瞄準虛擬現實輸入法

需求催生技術。作為一個軟體專業的學生,寸宣堂萌生了自己開發虛擬現實設備輸入法的想法。他在搜集資料時發現,黃冠提出過滑行輸入的概念,並且已經獲得了專利,就主動聯繫他創業。

「VR和AR輸入法是一片藍海。」 黃冠對中國青年報·中青在線記者說,「VR和AR未來一定會越來越普及,但是現有的輸入法解決方案中,無論是Google、羅技、TelepathEye還是Oculus Touch都不如意。」

黃冠的創新在於,他用手指滑行的方式代替點擊,來選擇字母,這非常適用於VR或AR的操作手柄。

「我們可以用技術把他的想法變為現實。」 寸宣堂和小夥伴用神經網路算法開發出八邊形的輸入法鍵盤,並且把這個八邊形切割成八塊、外加一個中心區域,看上去有些像中國的八卦圖。

他們計算出漢字拼音的組合模式,然後將字母分配在八個區域內,用戶希望找哪個字母,就向其所在位置滑動手指,算法就能夠準確識別意圖,拼寫出需要的字詞。遠遠看上去,用戶的手指仿佛在「瞎滑」,但他們想表達的文字卻已經躍然螢幕之上。

「這種方式比手寫漢字快多了。」 寸宣堂說,「但算法上其實比開發手寫程序還要簡單一些。」

不過即使是開發一套難度不算太大的神經網路算法,對於當時剛上大學二年級的「技術小白」來說,也像一座山一樣難以翻越。寸宣堂和小夥伴決定開始創業起,每天在同濟Google俱樂部熬到半夜12點,尋找各種學習資料給自己補課。

為什麼一定要創業?

「我不甘心。如果去給別人打工,只是完成別人交代的任務多沒意思。還是想自己幹一番事業。」 寸宣堂喜歡做技術,但哪怕同是寫代碼、調參數、修bug,創業和打工也有不同的心理感受,他說,「我喜歡做自己喜歡的事。」

但關於創業,他也被質疑過很多次。

「有時候別人看了蝦滑會說,這個輸入法他們是不會用的。」 寸宣堂和黃冠知道,他們的八卦圖式的輸入鍵盤是在挑戰現有的用戶習慣,「學習成本太高了」。

為了讓未來的VR和AR用戶能夠接受這種輸入模式,他們先開發了一套適用於手機的輸入法,希望在虛擬現實設備尚未大規模普及的時候,讓大家有機會先接觸到這種新的輸入概念。

「被質疑了也會難受一下,不過睡個覺就好了。」 寸宣堂現在讀大四,他覺得,不斷改進自己的產品是回應質疑的最好方法。

「大賽的評委都很看好我們。」 他笑著說,「他們提醒我們多申請一些專利,謹防抄襲。」

中國青年報·中青在線記者 張茜 來源:中國青年報