聯合國調查英國極端貧困情況:數百萬人身處貧困

  聯合國5日著手調查世界最富裕國家之一英國的極端貧困情況。

聯合國人權理事會極端貧困和人權問題特別報告員菲利普·奧爾斯頓5日開始對英國作為期兩周調研,將走訪英國部分最貧困村鎮和城市,評估政府財政緊縮措施對英國貧困人群的影響。

英國《衛報》報導,奧爾斯頓將走訪格拉斯哥、巴金、牛津、貝爾法斯特、東倫敦地區的紐漢、泰恩河畔紐卡斯爾和加的夫,以及英國最貧困的居民區、位於埃塞克斯的傑維克察茲。他將在發表初步報告後於本月中旬離開。

2009年,時任英國首相戴維·卡梅倫承諾削減政府過度開支;保守黨領銜的聯合政府第二年宣布以裁減數以千計政府公職、削減福利和公共開支的方式讓英國擺脫公共債務。

奧爾斯頓將調查英國政府上述政策對數以百萬計民眾造成的影響,以及英國脫離歐洲聯盟對貧困人群的影響。奧爾斯頓向來直言不諱,但他提交的報告沒有法律約束力。

奧爾斯頓說:「英國是世界上最富有的國家之一,但數以百萬計生活在那裡的人仍身處貧困。」他說,已收到近300封來自慈善機構、專家和等待救濟人士的意見書,比以往任何國家都多。這些意見書「明確顯示,不少人真的正掙扎著維持生計」。

英國下議院圖書館的數據顯示,英國相對貧困人群、即家庭年收入不足全國民眾年收入中位數60%的群體人數基本維持在1040萬左右。

奧爾斯頓去年對美國作過類似調研。他今年6月4日發布報告,認為美國的貧困和社會不平等問題比想像中更嚴重,而且有進一步惡化趨勢。

報告說,美國最富裕的1%人群所占財富持續增加,而占總人口90%的大眾所擁有的財富和收入水平在過去25年總體呈下降趨勢。美國政府過去一年的政策似乎是在「故意剝奪對最貧困人口的保護」和「對失業者進行懲罰」,去年年底的巨額減稅計劃更是大大加劇了貧富人群之間的不平等。【新華社微特稿】(海洋)

作者:海洋