新聞背景:美國2018年中期選舉

目前,共和黨在參議院占51席,民主黨占47席。在此次參選的席位中,共和黨和民主黨分別占9席和24席。選後,共和黨需至少占51席方能守住參議院多數黨地位。共和黨目前在眾議院控制235個議席,民主黨控制193個。民主黨如想「翻身」,必須跨過218席這道坎。

除參眾兩院外,此次選舉還將改選36個州的州長、3處海外領土的總督以及87個州立法機構中超過6600個席位,華盛頓哥倫比亞特區、舊金山、芝加哥等重要城市的市長職位也面臨改選。

中期選舉雖然不與美國總統直接相關,但通常被看做是美國選民對總統前兩年執政的一次「全民公投」。如果出現「分裂國會」或「府院分治」的局面,這將對總統後兩年的施政產生嚴重阻礙,甚至可能對下一屆總統大選的選情造成影響。

從美國歷史上看,中期選舉通常不利於總統所在政黨。據統計,自1930年以來,總統所在的政黨僅在1934年和2002年兩次中期選舉中同時獲得參眾兩院的控制權。

中期選舉投票日通常定在11月的第一個星期二,投票當天結束。出口民調結果將從當天深夜或第二天凌晨開始陸續公布。美國選民對中期選舉的參與度不如總統大選。在過去60年中,美國選民在中期選舉中的投票率僅在40%左右。

雖然選民熱情不高,但鑒於中期選舉的重要性,兩黨依然捨得「砸重金」用於競選。據統計,此次中期選舉已成為美國歷史上最燒錢的一次中期選舉,兩黨的花費合計已超過52億美元。(完)