接受聯合國調查,英國貧困狀況堪憂?

世界上最富裕的國家之一——英國,正在接受聯合國為期兩周的貧困狀況調查。

據英國《衛報》,聯合國特別調查員菲利浦·奧森於當地時間11月5日抵達英國,開始走訪該國部分最窮的城鎮。

英國的……貧困調查?

「特別調查員」調查什麼?

奧森是一位專門調查極度貧困和人權的調查員。

2018年年初,他曾因發表報告稱,美國經濟政策讓該國貧富差距加大,受到美國總統特朗普抨擊。

據報導,此次英國之行他將調查食品銀行(旨在為經濟困難人士提供暫時性膳食支援)、社區組織,還將會見英國國會議員、政府官員、學術界人士和經濟困難的家庭。

其後,奧森將綜合全球信貸、英國福利政策變化、當地政府財政縮減和攀高的生活成本帶來的影響,在11月中離開英國前發表初步報告。

他將到訪格拉斯哥、巴金、牛津、貝爾法斯特、紐漢、紐卡斯爾和卡迪夫。他還將到訪埃塞克斯的傑維克沙灘地區——這一地區曾被美國共和黨當成社會衰退的極端案例,放在中期選舉的政治廣告中。

此外,奧森還將調查近年來英國政府政策是否違背國際人權標準,調查範圍包括英國人的食物、住房和日趨下降的生活標準。他還將嘗試分析脫歐對貧困的影響。

英國到底有多「窮」?

「英國是世界上最富裕的國家之一,但數百萬英國人生活在貧困之中,」奧森說。

據報導,奧森已經收到近300個來自公益組織、貧困專家和個人的申請,「清楚證明很多英國人生活在水深火熱之中。」這一數字創下聯合國統計新紀錄。

英國就業與退休保障部發言人稱,英國政府「堅決遵守法律和相關國際準則」。他表示,英國政府近年來致力於脫貧,目前生活困難的國民人數已比2010年時有所下降。

英國下議院數據顯示,2016年至2017年,英國相對貧困人口數(編者註:相對貧困人口為家庭收入低於英國平均值的60%及以上)為1040萬,與上一年相當。貧困兒童數量在2010年達到1997年以來新低,但此後逐年攀升。

據總部位於倫敦的財政研究協會數據顯示,目前400萬英國兒童生活在貧困線以下,而這一數字可能在2021年達到520萬。

此外,越來越多的食物銀行和流浪漢讓英國的極貧狀況(經常缺少食物、衣服和住所)愈發明顯。

獨立機構約瑟夫·朗特裡基金會的數據顯示,2017年,150萬名英國人(其中包括35萬名兒童)處於極貧狀態。

「縮減財政開支」惹的禍?

奧森的此次調查正好遇上一場政壇風波——英國國內正在討論近年來財政緊縮政策的影響。奧森表示,希望英國政府官員已經準備好闡釋財政緊縮政策是否加劇貧困狀況。

英國公共財政曾十分慷慨,但這一切於2010 年被保守黨改變了:他們主管的政府發起了長期財政緊縮運動,催生了一個開始漸漸習慣儉樸生活的國家,但許多衡量社會幸福感的指標(如犯罪率、藥物成癮率、嬰兒死亡率、兒童貧困率和無家可歸率)都表明,人們的生活質量正在惡化。

上個月,英國首相特蕾莎·梅承諾將停止已進行八年的財政緊縮政策。

據中新社,英國財政大臣哈蒙德10月30日在英國議會的演講中宣布,將再次向全球信貸投入27億英鎊,並開始對科技巨頭征收數字服務稅。預算公告中主要涉及經濟增長、借款開支、國家醫療服務體系(NHS)、所得稅、社會關懷、教育、基礎設施等方面。

但首相辦公室發言人申明,「緊縮政策將結束」的承諾,只有在英國能夠避開脫歐帶來的經濟損害,明年3月無法達成脫歐協議的情況下,才能得到全面兌現。

奧森認為,有必要追蹤英國政府經濟政策對人權產生的影響。「一個國家是否採取財政緊縮政策通常受國際貨幣基金組織和其他外部機構影響,」他說。「從來沒有一個國家主動將財政緊縮作為核心經濟政策。」

奧森將分別在卡迪夫和愛丁堡與威爾士和蘇格蘭官員見面。英國政府於2017年12月接受奧森正式訪問的要求,但目前沒有公開消息指出奧森將與哪位英國中央政府官員見面。

英國兒童貧困行動組組長艾莉森·加納姆表示,奧森的訪問將揭露英國這一富裕國家愈發嚴重的兒童貧困問題。

「是時候讓英國兒童貧困問題暴露在聚光燈下了,」她說。「英國有很多(兒童貧困的)實例,這會讓奧森的英國之行非常忙碌。」

文/於音

編輯/謝蓮