古代的皇帝如何選妃?皇帝吃剩的菜怎麼處理?|史太Long

和珅的生活到底有多奢侈?為什麼銀子有「碎銀」,黃金卻沒有「碎金」的說法?馬戛爾尼面見乾隆死活不跪,如果跪了,中國歷史是否會改寫?

文 | 吳鉤

問:古代皇帝如何選妃?

答:古代帝王如何選妃?可能不同朝代有不同做法。我這里只來說說明朝的選妃過程。為什麼要說明王朝?因為恰好看到了這方面的兩則野史。

一則野史是《雜事秘辛》,偽托漢朝人所撰,記述東漢時梁瑩被選入宮之事。但《雜事秘辛》實際上是明朝人的作品,反映的應該是明朝宮廷選妃的過程。

按《雜事秘辛》的記載,漢桓帝看中了梁商之女梁瑩,派了女官吳姁到梁家,對梁瑩進行體檢。下面就是體檢的全過程,因為過於香艷,我只抄錄《雜事秘辛》原文,就不翻譯了,以免文章被撤——

「姁為手緩,捧著日光,芳氣噴襲,肌理膩潔,拊不留手。規前方後,築脂刻玉。胸乳菽發,臍容半寸許珠,私處墳起。為展兩股,陰溝渥丹,火齊欲吐。此守禮謹嚴處女也!約略瑩體,血足榮膚,膚足飾肉,肉足冒骨。長短合度,自顛至底,長七尺一寸;肩廣一尺六寸,臀視肩廣減三寸;自肩至指,長各二尺七寸,指去掌四寸,肖十竹萌削也。髀至足長三尺二寸,足長八寸;脛跗豐妍,底平指斂,約縑迫襪,收束微如禁中,久之不得音響。姁令推謝皇帝萬年,瑩乃徐拜稱皇帝萬年,若微風振簫,幽鳴可聽。不痔不瘍,無黑子創陷及口鼻腋私足諸過。」

漢朝,哦不,明朝的選妃過程大概就是這樣的。

我還看過另一則野史,即清代人寫的《明懿安皇后外傳》,里面也講到明代選妃的經過,我也轉引出來——

「天啟元年,熹宗將舉行大婚禮,先期選天下淑女,年十三至十六者。有司聘以錢幣,其父母親送之。以正月集京師,集者五千人。天子分遣內監選女,每百人以齒序立,內監循視之曰:某稍長,某稍短,某稍肥,某稍瘠。皆扶去之。幾遣歸者千人。明日,諸女分立如前。內監訪視耳目、口鼻、發膚、腰領、肩背,有一不合法相者去之;又使自誦籍姓年歲,聽其聲之稍雄,稍窳,稍濁、稍吃者皆去之。去者復二千人。明日,內監各執量器,量女之手足,量畢復使周行數十步,以觀其豐度。去其腕稍短、趾稍鉅者,舉止稍輕躁者,去者復千人。其留者亦僅千人,皆召入官,備宮人之選。分遣宮娥之老者引至密室,探其乳,嗅其腋,捫其肌理。於是入選者僅三百人,皆得為宮人之長矣。在宮一月,熟察其性情言論,而匯評其人之剛柔愚智賢否,於是入選者僅五十人,皆得為妃嬪矣。」

從《明懿安皇后外傳》的記載,我們可以知道,明王朝的這一次選妃,預選5000人,都是13至16歲的少女,送至京師,接受內監體檢。第一次體檢時淘汰掉1000人。第二次體檢時淘汰掉2000人;第三次體檢時又淘汰了1000人,只留1000人;最後一次體檢再淘汰700人,只有300人入宮實習。實習一月後,再選出50人為嬪妃。

問:古代皇帝吃不完的菜最後都怎麼處理了?

答:古代皇帝吃不完的菜最後會怎麼處理,可能不同王朝有不同的處理方式。這里只說說晚清與南宋初的情況,因為恰好看到這方面的史料。

先說晚清。據清末太監信修明的回憶錄《老太太監的回憶》記述,慈禧太后的膳食非常豐盛,老太太婆根本就吃不了多少,剩菜非常多。吃剩的菜怎麼處理?賞賜給王公大臣、嬪妃宮女:「賞某王若干品;某大臣若干品;皇上的、後妃的、會親的、總管首領的不夠角色的回事小太監,也要端一品。剩餘則舊禦膳房。膳房首領太監分餐一頓也有廚役之分。」

至於連太監都不吃的「雞頭魚尾頭腦下水、刀前刀後肉類」,則低價賣給宮外的二葷鋪小館和好饞人家,「價格較之市價可省一半」。當時神武門、東華門和西華門外有一批小販,專門承買宮中的剩菜。

再來說說南宋初的情況。宋高宗的膳食比較節儉,不過也有吃剩的。剩下怎麼處理,也是分給宮人吃。田汝成《西湖遊覽志餘》載:「高宗在德壽宮,每進膳,必置匙箸兩副,食前多品,擇取欲食者,以別箸取,置一器中,食之必盡。飯前則以別匙減而後食。吳後嘗問其故,曰:不欲以殘食與宮人食也。」高宗專門準備了一副公筷,以免宮人吃到他的口水。嗯,很講衛生,也注意到宮人的感受。

問:和珅的生活到底有多奢侈?

答:和珅的生活到底有多奢侈,我們先看看他的家奴劉全的生活就不難想像了。《清實錄嘉慶朝實錄》載,「伊家人劉全,不過下賤家奴,而查抄貲產,竟至二十餘萬,並有大珠及珍珠手串,若非縱令需索,何得如此豐饒。」一個家奴的財富多達20多萬兩銀,還有大批珍珠,主子的富有程度可想而知。

《清稗類鈔·豪奢類》則有和大人奢侈生活的直接記載,這里我們來看原文記載好了:「和珅貪黷枉法,僭侈踰制,世多知之。相傳和每日早起,屑珠為粉作晨餐,餌珠後心竅開朗,諸事□了。凡已舊及穿孔者,屏不服,即服之亦無效。價極重,一粒二萬金,次者萬金,最賤者猶值八千金。吳縣珠賈石某專司其事,牟利甚厚。藏珠之法,搓赤金為丸,裹以缊,襲以錦囊,貯以精美小篋。海上采珠者日涉風濤中,得美珠必投石,石裝潢之,以時獻。」和大人吃珍珠,就如我們吃葡萄一樣。他的生活有多奢華,你自行想像吧。

問:為什麼銀子有「碎銀」,黃金卻沒有「碎金」的說法?

答:其實是有「碎金」的說法的。我給你舉幾個例子:

1、《影梅庵憶語》:夜半,家君向餘曰:「途行需碎金,無從辦。」餘向姬索之,姬出一布囊,自分許至錢許,每十兩可數百小塊,皆小書輕重於其上,以便倉卒隨手取用。」

2、《北東園筆錄》:「建陽梁藝圃,家本素封而好施與,遇人急難,輒貲助之。每年臘底,取數百碎金分為小封,見貧苦人路過者,潛投路旁,欲令拾去。有廉介不茍取者,遂於黑夜陰置其門下,務使窮人普得之而後慰。」

3、《明實錄熹宗實錄》:「臣查節慎庫冊內,有往年存貯大條金十塊,葉金、碎金共數十兩,及玉帶、大珠、寶石等項。」

4、《留青日札摘抄》:「金二十四萬錠,碎金五萬七千八百兩,銀元寶五百萬錠,約計銀二十五千萬兩,零銀一百五十八萬三千六百兩。」

你看,古人還是會使用「碎金」一詞的。不過,在古典文學作品中,「碎銀」的說法很常見,「碎金」確實不多見。這大概是因為,黃金非常珍貴,不是一般的支付工具,日常交易很少會用黃金。古人對黃金的使用,主要是將它作為價值儲存工具,或者作為首飾材料。不管是用於儲存,還是作首飾,其狀態都不大可能是「碎金」。反映在語言習慣中,就是「碎金」的說法很少見。

另外,傳統文人也喜歡將他們珍視的文章比喻成「碎金」。

問:馬戛爾尼面見乾隆死活不跪,如果跪了,中國歷史是否會改寫?

答:大家都知道,1792年,清乾隆五十七年,英國派了馬戛爾尼使團來到承德避暑山莊,代表英王喬治三世向乾隆皇帝拜壽,並提出通商的請求。英使的這次晉見,與清廷發生了一點禮儀方面的爭執:是否要對乾隆行跪拜禮。現在許多文章都認為,馬戛爾尼堅決不跪拜,最後乾隆大度地允許馬戛爾尼行單腿下跪之禮。所以題主才有這樣一問:「馬戛爾尼面見乾隆死活不跪,如果跪了,中國歷史是否會改寫?」

是不是跪拜之類,只不過是一個禮儀問題,盡管背後大有文章,但坦率地說,對歷史發展而言,禮儀問題只是小枝末節,不管是乾隆主隨客便,便是馬戛爾尼入鄉隨俗,都影響不了歷史的發展。其實,按學者的研究,馬戛爾尼最後是行了跪拜禮的,「雙膝下跪三次,每次三俯首深鞠躬,但不叩頭;緊接著在呈遞國書時,則用英式禮節,單膝跪地,親手將國書交與皇帝,但免去吻手禮。」(參見黃一農《印象與真相——清朝中英兩國的覲禮之爭》)但馬戛爾尼下跪了,乾隆就會答應他的通商請求麼?顯然不是。

禮儀問題是不會影響歷史走勢的。能夠影響歷史走勢的是馬戛爾尼使團當時向乾隆提出了什麼要求,以及乾隆的回應。《清史稿》寫得很清楚:「乾隆五十八年,英國王雅治遣使臣馬戛爾尼等來朝貢,表請派人駐京,及通市浙江 寧波、珠山、天津、廣東等地,並求減關稅,不許。」乾隆表現出來的自大,實際上是錯過了近代通商體系的邀請函,自外於世界潮流而不自知。

來源|南都周刊

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